Abogado Aurora Health demandado por supuestamente inflar los precios

Una farmacia autoasegurada demandó a Advocate Aurora Health el martes por supuestamente usar contratos de todo o nada para obligar a los empleadores de Wisconsin a pagar precios inflados en lugar de derivar a los pacientes a hospitales de menor costo fuera del sistema de salud.

Advocate Aurora supuestamente cobra más que sus competidores por servicios de rutina como una colonoscopia con biopsia, que cuesta $10,700 en Advocate Aurora en comparación con $4,700 en Froedtert & the Medical College of Wisconsin, según la demanda presentada el martes en un tribunal federal de Wisconsin por Uriel Pharmacy. , que ofrece un plan de salud autofinanciado para sus empleados en East Troy, Wisconsin. El sistema de salud sin fines de lucro opera 27 hospitales en Wisconsin e Illinois.

El demandante busca representar una clase para todas las empresas, sindicatos y gobiernos locales con un plan de salud autofinanciado que pagó los servicios de Advocate Aurora en Wisconsin en los últimos seis años. La farmacia también solicitó daños y perjuicios y una medida cautelar para evitar conductas anticompetitivas.

“(Advocate Aurora Health) ha hecho todo lo posible para suprimir productos de seguros innovadores, como los planes escalonados, que reducirían los costos para los empleadores. Y ha utilizado una combinación de adquisiciones, restricciones de referencia, cláusulas de no competencia y mordaza para suprimir la competencia. de otros proveedores de atención médica e intentar expandir su monopolio sobre los servicios hospitalarios para pacientes agudos a otros mercados separados”, dice la denuncia.

La abogada Aurora dijo en un comunicado que está “montando una vigorosa defensa”.

“Nuestros datos continúan demostrando el valor agregado que brindamos a nuestros pacientes, comunidades y miembros del equipo al crecer como un sistema. A través de nuestro modelo de salud de la población, impulsamos mejoras en la eficiencia y la calidad, mejoramos los resultados de salud y doblamos la curva de costos”, dijo la compañía. dicho.

La denuncia incluía una variedad de alegaciones, desde imponer contratos de todo o nada a los empleadores y obligar a los médicos empleados a firmar contratos de no competencia hasta rechazar cualquier modelo de precios basado en referencias.

La abogada Aurora supuestamente le dijo a un gran proveedor durante las discusiones del contrato que “usted nos necesita más de lo que nosotros lo necesitamos a usted”, lo que ilustra su poder de mercado. El sistema de salud tiene el único centro que ofrece terapia de oxígeno hiperbárico en el condado de Washington, el único equipo de atención cardíaca en el lugar en la región de Milwaukee y el único hospital psiquiátrico en Sheboygan.

Uriel Pharmcy alegó que esas ventajas competitivas llevaron a un aumento del 20 % en los precios de los pacientes hospitalizados en el área de Milwaukee entre 2015 y 2019, según el Health Care Cost Institute. datos. En 2019, la utilización de los servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios en el área de Milwaukee estuvo un 14 % por debajo del promedio nacional, mientras que los precios estuvieron un 44 % por encima del promedio. HCCI encontrado.

Un consultor que negoció contratos con Advocate Aurora describió que la postura de negociación de la compañía es “o lo firma o no hacemos negocios”, el demanda judicial presunto.

Advocate Aurora supuestamente implementó una política el 1 de octubre de 2020 que se negaba a aceptar pagos o presentar reclamaciones a planes de salud autofinanciados que utilizan precios basados ​​en referencias, donde los pagos se basan en un porcentaje superior a las tarifas de Medicare del hospital.

Anthem, una de las aseguradoras más grandes de Wisconsin, le dijo a un plan de salud autofinanciado local que sus contratos con Advocate Aurora les impedían permitir que los empleadores locales ofrecieran planes de salud que incentivaran a los empleados a buscar atención de mayor calidad y bajo costo fuera de el sistema, alegó la demanda.

Los reguladores federales y estatales están atentos políticas de contratación anticompetitivas. Hay al menos 10 proyectos de ley y proyectos de ley que apuntan a limitar las cláusulas de todo o nada, antidirección o exclusión en los contratos de proveedores.

Las políticas de contratación de todo o nada fueron el foco principal de una de las demandas que involucró a Sutter Health, con sede en el norte de California, que acordó pagar $ 575 millones el año pasado para compensar a los contribuyentes que supuestamente tuvieron que pagar tarifas infladas debido a prácticas como la contratación de todo o nada. El entonces Fiscal General de California y el actual Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, se unieron al caso en 2018.

Pero menos de una docena de estados cuentan actualmente con leyes relacionadas con la contratación anticompetitiva, según 2020 datos de UC Hastings y UC Berkeley. Solo tres estados han prohibido por completo las cláusulas de no competencia en los contratos médicos; más de una docena de estados tienen algunas limitaciones en las cláusulas de no competencia.

La demanda llega inmediatamente después de Advocate Aurora anunciando planes para unir fuerzas con Atrium Health, un sistema de 40 hospitales con sede en Charlotte, NC La organización combinada tendría 67 hospitales, un ingreso estimado de $27 mil millones y casi 150,000 empleados en Illinois, Wisconsin, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Alabama.

Advocate Health Care y Aurora Health Care se fusionaron en 2018 y, desde entonces, la organización ha buscado socios de fusión fuera de Illinois y Wisconsin.

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