A pesar del apoyo del Partido Republicano de Texas, los fondos para la salud mental han sido escasos

Después de que su madre fuera asesinada cuando él tenía 14 años, Chris Tucker no podía dejar de pensar en la muerte. Quería morir él mismo. O imaginó matar al perpetrador. Apenas podía dormir y tenía dificultades en la escuela.

No fue hasta que conoció a un trabajador social en el campus de Schertz, al este de San Antonio, que Tucker comenzó a ver un camino a seguir a través de la queja. Hablaron y luego accedió a participar en un programa de verano donde habló sobre su experiencia y formó una comunidad.

“Hemos crecido y nos hemos reformado para ser las personas que realmente queríamos ser”, dijo Tucker, que ahora tiene 26 años y es contador en Filadelfia.

LAS CONSECUENCIAS: Después de la masacre de Uvalde, los líderes republicanos de Texas duplican las mismas soluciones que intentaron después de Santa Fe

El de Tucker fue el tipo de resultado positivo que los legisladores estatales imaginaron en 2019, cuando trabajaron para aumentar los recursos de salud mental para los estudiantes. después del tiroteo masivo en la escuela secundaria Santa Fe que dejó ocho estudiantes y dos profesores muertos.

El acceso a esos servicios vuelve a estar a la vanguardia mientras los líderes republicanos responden a la masacre de la semana pasada en Uvalde.

Genevieve Tijerina, de 11 años, usa tiza para escribir “Nos levantaremos” en el suelo en Town Square, el sitio de un memorial para las víctimas del tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb, el viernes 27 de mayo de 2022, en Uvalde, Texas.

Godofredo A. Vásquez, Houston Chronicle / Fotógrafo del personal

Los expertos en salud mental dicen que las iniciativas de 2019, que incluyen cientos de millones de dólares más en financiamiento, apenas han comenzado a abordar Crisis de salud mental de Texas, y que el estado hace poco para rastrear incluso sus resultados limitados. Se deja que muchos distritos escolares financien sus propias intervenciones.

Hay poca evidencia de que las enfermedades mentales causen tiroteos masivos o que las personas diagnosticadas con ellas tengan más probabilidades de cometer delitos violentos. Los defensores también advierten que usar una enfermedad mental como chivo expiatorio puede estigmatizar al amplio espectro de personas que viven con trastornos psicológicos.

“Es absolutamente algo que debe abordarse, pero no es una panacea”, dijo Greg Hansch, director ejecutivo del capítulo de Texas de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. “Es más un factor secundario o terciario”.

Gobierno Greg Abbott y otros importantes republicanos han señalado la escasez de recursos de salud mental, especialmente en las zonas rurales de Texas, como un factor clave en el tiroteo de Uvaldeal tiempo que rechaza los pedidos de leyes de armas más estrictas.

El monumento improvisado frente a la Escuela Primaria Robb se ve el martes 31 de mayo de 2022 en Uvalde una semana después de que 19 niños y dos adultos fueran asesinados en la escuela el 24 de mayo de 2022 por un hombre armado con un rifle de asalto.

El monumento improvisado frente a la Escuela Primaria Robb se ve el martes 31 de mayo de 2022 en Uvalde una semana después de que 19 niños y dos adultos fueran asesinados en la escuela el 24 de mayo de 2022 por un hombre armado con un rifle de asalto.

Guillermo Lutero, Personal

El pistolero de 18 años, que mató a 19 niños y dos adultoscompró legalmente el arma estilo asalto que usó en el tiroteo y “no tenía antecedentes de salud mental conocidos”, dijo Abbott.

Incluso con las reformas de 2019, la atención de la salud mental sigue estando muy insuficientemente financiada en Texas. Eso se debe en gran parte a recortes presupuestarios hace dos décadas y años de financiación estancada a los servicios comunitarios de salud mental. Hoy, Texas brinda menos acceso a la atención que cualquier otro estado, y casi las tres cuartas partes de los niños y adolescentes con depresión mayor no reciben tratamiento, la tasa más alta del país. según el grupo sin fines de lucro Mental Health America.

Sin una fuente directa de financiamiento estatal para la atención de la salud mental, los distritos escolares de Texas se ven obligados a depender de un mosaico de programas estatales y federales, la mayoría de los cuales no garantizan que el dinero fluya hacia los servicios de salud mental para los estudiantes o la capacitación de los maestros. Como resultado, solo una pequeña fracción de las aproximadamente 1,200 escuelas públicas y distritos chárter de inscripción abierta de Texas tienen suficientes consejeros, trabajadores sociales y psicólogos para cumplir con las proporciones de estudiantes por proveedor recomendadas profesionalmente. según un análisis reciente del Houston Chronicle.

Lecciones de Santa Fe

Un elemento central de la respuesta de los legisladores en 2019 fue un nuevo consorcio de salud mental supervisado por el Sistema de la Universidad de Texas, con una inversión inicial de $99 millones para programas enfocados en niños y adolescentes, incluidas visitas virtuales entre psicólogos infantiles y estudiantes referidos por el personal escolar. La Legislatura también aumentó los fondos para Communities in Schools, que ubica al personal directamente en los campus y había contratado a los trabajadores sociales de Tucker.

Además, los legisladores exigieron a los funcionarios escolares que formaran “equipos de evaluación de amenazas” para identificar a los estudiantes que pueden representar un riesgo de violencia, y asignaron otros $100 millones a los distritos escolares cada dos años que pueden usarse para contratar personal de seguridad, brindar servicios de salud mental. y compre mejoras físicas, como detectores de metales y vidrios a prueba de balas.

Sin embargo, en el primer año, solo el 12 por ciento de los distritos escolares de Texas informaron haber usado alguno de los fondos para apoyo de salud mental, mientras que el 8 por ciento dijo que el dinero se usó para servicios de salud conductual. Según una encuesta por el Centro de Seguridad Escolar de Texas en la Universidad Estatal de Texas.

Un grupo de trabajo más tarde fundar la Agencia de Educación de Texas no estaba recopilando datos significativos sobre los programas de salud mental en las escuelas, incluida la cantidad de estudiantes que atienden o “cualquier resultado estándar” que miden. La Legislatura respondió con un proyecto de ley el año pasado para reforzar los informes, pero la agencia aún no ha publicado ningún resultado.

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Annalee Gulley, directora de políticas públicas y asuntos gubernamentales de Mental Health America of Greater Houston, dijo que los legisladores han tomado medidas alentadoras para apoyar la salud mental, pero deberían haber combinado los fondos con más instrucciones para los funcionarios escolares sobre cómo gastarlos.

“Una lección crítica aprendida en los años posteriores al tiroteo en la escuela secundaria de Santa Fe es que la financiación por sí sola no es suficiente”, dijo Gulley. “En cambio, el estado debe conectar los recursos financieros con la orientación sobre las estrategias más efectivas para apoyar la seguridad y el bienestar de los educadores y estudiantes después de un evento tan catastrófico”.

Gran parte del enfoque desde 2019 ha estado en el esfuerzo de telesalud conocido como TCHATT, que incluye más de $50 millones en fondos pandémicos adicionales el año pasado. Sin embargo, el programa ha tardado en expandirse y, hasta ahora, atiende solo a unos 6,000 estudiantes. En comparación, Communities in Schools atiende a 115,000 estudiantes anualmente con un presupuesto de $35 millones. Hay más de 5 millones de estudiantes en Texas.

Ni Communities in Schools ni TCHATT estuvieron presentes en Uvalde, aunque los consejeros y trabajadores sociales han estado llegando a la ciudad desde la semana pasada y planean estar allí durante todo el verano. Otros programas del consorcio, incluido uno que capacita a médicos de atención primaria para tratar problemas de salud mental en pacientes jóvenes, se han visto frenados por la pandemia de COVID-19.

“Estamos en el camino correcto, pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo David Lakey, quien dirige el consorcio de salud mental y es vicerrector de asuntos de salud en el Sistema de la Universidad de Texas.

Lakey anteriormente dirigió el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas y es médico. Desde el punto de vista de la salud pública, dijo, la salud mental es uno de los varios problemas que necesitan atención después de Uvalde, así como las medidas de seguridad escolar y el control de armas.

“Entiendo que la gente tenga diferencias de opinión, pero creo que mucha gente está reconsiderando, llámelo seguridad con las armas u otras cosas”, dijo Lakey, hablando a título personal.

Sarah Wakefield, quien preside el departamento de psiquiatría en el Texas Tech Health Sciences Center y creó uno de los primeros modelos para TCHATT, dijo que el programa está destinado a evaluar a los estudiantes que tienen dificultades y emparejarlos con la intervención adecuada a largo plazo, como la comunidad. programas de salud mental o participar con pediatras.

“El objetivo es decir, hey, hicimos una evaluación de diagnóstico muy clara, descubrimos por qué ha estado luchando, sabemos a qué está respondiendo y qué va a ser efectivo”, dijo Wakefield.

Concurso de especialistas

Desde Uvalde, Abbott y otros líderes estatales han señalado planes para aumentar nuevamente el gasto en atención de salud mental y otras áreas que creen que ayudarán a prevenir tiroteos en escuelas. A pedido del gobernador, Vicegobernador. Dan Patrick y el presidente de la Cámara de Representantes, Dade Phelan, asignaron esta semana comités en cada cámara de la Legislatura para estudiar las leyes de seguridad escolar existentes y recomendar nuevas políticas relacionadas con la salud mental, las redes sociales, la capacitación policial y la seguridad con armas de fuego.

Hansch recomendó a los legisladores que también consideren financiar directamente los servicios de salud mental en las escuelas, tal vez requiriendo que los distritos destinen una cantidad mínima de los fondos de seguridad escolar que ahora reciben del estado a la salud mental.

Algunos distritos escolares han utilizado los dólares federales disponibles para el alivio de la pandemia para expandir los servicios de asesoramiento y salud mental, pero la contratación es difícil para puestos que requieren títulos y licencias más especializados.

San Antonio ISD, por ejemplo, ha tratado de agregar proveedores de servicios sociales a cada uno de sus casi 100 campus, incluidas personas que pueden brindar asesoramiento clínico y servicios psicológicos para respaldar a sus 147 consejeros de orientación.

La gente hace fila para presentar sus respetos en un memorial en la Escuela Primaria Robb, en Uvalde, Texas, el domingo 29 de mayo de 2022. El martes, 21 personas, incluidos 19 estudiantes, murieron en un tiroteo masivo.

La gente hace fila para presentar sus respetos en un memorial en la Escuela Primaria Robb, en Uvalde, Texas, el domingo 29 de mayo de 2022. El martes, 21 personas, incluidos 19 estudiantes, murieron en un tiroteo masivo.

Jerry Lara/San Antonio Express-Noticias

SAISD se asocia con Communities in Schools of San Antonio para cumplir con la mayoría de estos roles y busca contratar a 20 proveedores de servicios sociales más a través de la organización sin fines de lucro.

Northside ISD usó su asociación para agregar servicios de trabajo social y apoyo de salud mental y aumentó su contratación interna. Este y otros distritos de áreas más grandes esperaban llenar un puñado relativo de vacantes de consejeros sin muchos problemas.

“Los consejeros escolares en Texas son realmente la primera línea de servicios de salud mental en el campus de una escuela pública”, dijo Mary Libby, directora de orientación de Northside ISD.

Algunos distritos más pequeños han tenido más dificultades para competir por consejeros. South San Antonio ISD todavía está tratando de contratar a dos consejeros “en riesgo” para estudiantes de secundaria. Antes de 2020, solo tenía un consejero que atendía a más de 450 estudiantes de secundaria. Cuando llegó la pandemia, se necesitaba más para ayudar a los estudiantes que luchaban contra el aislamiento, el duelo y el estrés, dijo Charlie Gallardo, director de orientación y asesoramiento.

“Es desalentador”, dijo Gallardo. “Pero yo entiendo. Miras a tu alrededor, hay vacantes para consejeros en todas partes”.

Los escritores del personal Danya Perez y Claire Bryan contribuyeron a este informe.

jeremy.blackman@chron.com

jasper.scherer@chron.com

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