A medida que Sri Lanka se acerca al incumplimiento, los hospitales con problemas de medicamentos deciden quién vive y quién muere

Miru tiene un tumor cerebral maligno que le hace sufrir ataques epilépticos frecuentes y perder el conocimiento durante minutos. Lo único que ayuda es un medicamento anticonvulsivo, pero con la crisis financiera de Sri Lanka afectando las importaciones médicas, el padre de Miru, Upul Chandana, ha tenido problemas para encontrar el medicamento en cualquier lugar.

“Esto ya no está disponible en el hospital. Incluso las farmacias cercanas se han quedado sin existencias”, dijo Chandana, mientras su único hijo juega en el delgado colchón detrás de él. “Ahora, incluso con dinero, no podemos encontrar la medicina”.

Ahora, con medicamentos y equipos médicos agotándose, el país se enfrenta a lo que la Cruz Roja de Singapur describe como un “crisis humanitaria sin precedentes.”

Los médicos informan que lavaron y reutilizaron equipos médicos, e incluso realizaron una cirugía a la luz de los teléfonos móviles. Hasta el momento, las autoridades no han confirmado ninguna muerte por la escasez de medicamentos, pero los expertos advierten que el número de víctimas de la crisis podría superar las más de 16.000 muertes por covid del país.

“Esta es una crisis, no podemos predecir qué tan grave será”, dijo Athula Amarasena, secretaria de la Asociación Farmacéutica Estatal en Sri Lanka que representa a las farmacias de todo el país. “Pero somos conscientes de que nos dirigimos a una nueva crisis”.

Los padres de Miru se preocupan por conseguirle la medicina que necesita.

Decir situación en los hospitales

Cada día, Wasantha Seneviratne va de farmacia en farmacia en Colombo, la capital de Sri Lanka, desesperado por encontrar Topotecan, el fármaco de quimioterapia que su hija de 7 años necesita para seguir con vida.

Tanto en el hospital donde ingresó su hija el 7 de abril como en cada farmacia que visita, la respuesta es la misma: el medicamento no está disponible en ningún lugar del país.

“Ningún hospital del gobierno, farmacia o importador lo tiene. No está en ninguna parte de Sri Lanka”, dijo sobre el medicamento que su hija necesita para tratar el neuroblastoma, una forma de cáncer. “¿Qué debo hacer? Es posible que mi hijo no viva mucho tiempo si no recibe el medicamento”.

Hace solo unas semanas, los hospitales ofrecían topotecán de forma gratuita, pero ahora las familias de los pacientes tienen la tarea de obtenerlo ellos mismos en farmacias privadas, dijo Seneviratne.

Incluso eso se siente imposible. Y el problema es mucho más grande que Seneviratne.

Según una carta publicada por la Asociación Médica de Sri Lanka (SLMA), todos los hospitales del país carecen de acceso a medicamentos y equipos médicos de emergencia. Se ha ordenado a varios hospitales gubernamentales que suspendan las cirugías de rutina y reduzcan las pruebas de laboratorio debido a los suministros limitados de anestésicos y reactivos utilizados para las pruebas, dice la SLMA.

Y el equipo médico también escasea. El presidente de la Sociedad Perinatal de Sri Lanka, por ejemplo, ha ordenado a los hospitales que esterilicen y reutilicen los tubos endotraqueales que se utilizan para administrar oxígeno a los pulmones de los recién nacidos, ya que la escasez de tubos se vuelve “extremadamente crítica”, según una carta enviada al Ministerio de Salud. Salud de la sociedad a principios de este mes y proporcionada a CNN.

Los hospitales de Sri Lanka están escasos de suministros.

Una cirujana de cuidados intensivos que pidió no ser nombrada por temor a perder su trabajo dijo que la medicina vital utilizada para tratar derrames cerebrales y ataques cardíacos ahora escasea críticamente y su hospital se ve obligado a reutilizar catéteres.

“Sé que estoy poniendo en peligro la vida del próximo paciente. Me siento desesperanzada y completamente indefensa”, le dijo a CNN esta semana, y agregó que ahora pasa gran parte de su tiempo desinfectando equipos para reutilizarlos. “Esto va en contra de todo lo que nos han enseñado a hacer”.

Aunque la mayoría de los hospitales se han librado de los cortes de electricidad, el médico le dijo a CNN que experimentaron un corte de energía mientras ella y otras personas realizaban una cirugía a un niño pequeño por una afección cardíaca. Se vieron obligados a seguir operando con las antorchas de sus teléfonos móviles en manos de otros trabajadores médicos hasta que se encendieron los generadores.

“A pesar de tener al menos dos teléfonos móviles asaltados, no es fácil realizar procedimientos o suturas con esa luz”, dijo.

Un paciente espera recibir tratamiento en un hospital mientras los trabajadores de la salud realizan una huelga en Colombo el 9 de febrero de 2022.

Una doctora de un hospital gubernamental en la ciudad central de Kandy, que pidió no ser identificada por temor a perder su trabajo, dijo en la unidad de cuidados intensivos de su hospital que tienen poca anestesia y le preocupa cómo los hospitales realizarán cirugías sin pan levantado. Su hospital ha reducido las cirugías electivas.

Al igual que el cirujano anónimo, le han dicho que reutilice los catéteres y tubos en los pacientes, y aunque sabe que podría causar daño a los pacientes, dice que no hay otra opción.

Su equipo se enfrenta a decisiones difíciles sobre quién necesita más el medicamento.

“Hemos tenido que tomar decisiones difíciles en estos días, particularmente en la unidad de cuidados intensivos, como quién puede vivir y quién no”, dice ella. “Es posible que sigamos admitiendo pacientes, pero no tendremos forma de tratarlos”.

El cirujano se enfrenta a una preocupación similar.

“No sé si la mitad de los pacientes que tenemos (en la unidad de cuidados intensivos) estarán vivos en las próximas semanas si continúa esta escasez de medicamentos”, dijo.

Trabajadores de la salud sostienen pancartas durante una manifestación contra la profundización de la crisis económica de la isla en Colombo el 6 de abril de 2022.

Cómo sucedió esto

Algunos dicen que el gobierno debería haber visto venir la situación.

Según los expertos, la crisis económica de Sri Lanka fue causado por una combinación de mala gestión del gobierno y desgraciaincluida la pandemia de Covid-19 que afectó a la industria turística del país.
Los recortes de impuestos y el malestar económico afectaron los ingresos del gobierno, lo que llevó a las agencias calificadoras a rebajar la calificación crediticia de Sri Lanka a niveles cercanos a los predeterminados, lo que significa que el país perdió el acceso a los mercados extranjeros. Sri Lanka recurrió a sus reservas de divisas para pagar la deuda del gobierno, reduciendo sus reservas de 6900 millones de dólares en 2018 a 2200 millones de dólares este año. según un informe del FMI.

La escasez de efectivo afectó las importaciones de combustible y otros artículos esenciales, incluidos equipos médicos y medicamentos.

Durante meses, los trabajadores médicos han advertido sobre la crisis inminente, y médicos y enfermeras han salido a las calles para protestar por la supuesta inacción del gobierno.

El pueblo de Sri Lanka protesta el 12 de abril de 2022 frente a la oficina de la Secretaría Presidencial en Galle Face, Colombo.

El miércoles, después de minimizar las preocupaciones y afirmar que no había escasez, el Ministerio de Salud del país admitió que Sri Lanka enfrenta una falta de ciertos medicamentos y equipo quirúrgico. Según el ministerio, el gobierno recibió $10 millones del Banco Mundial para comprar medicamentos, aunque no está claro cuándo llegarán.

“Me referiría a esto más como un desafío y no como una crisis”, dijo esta semana a CNN el coordinador del Ministerio de Salud a cargo de las actividades de donantes y suministros médicos, el Dr. Anver Hamdani.

No había una sola razón detrás del problema, dijo, y agregó que el gobierno resolvería el problema detrás de la escasez. antes de fin de mes.

Pero otros afirman que la escasez es un problema provocado por el hombre que podría haber sido advertido.

Sri Lanka se enfrenta a una crisis económica y política.  Esto es lo que necesita saber

Según el Dr. Rukshan Bellana, presidente del Foro de Oficiales Médicos del Gobierno (GMOF) y administrador de un hospital estatal en Colombo, el gobierno no podía pagar las líneas de crédito para los suministros.

Le dijo a CNN que hay 2500 artículos farmacéuticos aprobados por el gobierno., y de esos, 60 son escasos.

“El presidente ha ignorado los llamados (a la acción), entonces lo que ha sucedido es que la situación empeora cada día más”, dijo Bellana.

que sigue

El gobierno afirma que está abordando tanto la crisis económica como la médica. En un comunicado esta semana, el Ministerio de Salud dijo que estaba en conversaciones provisionales con la Organización Mundial de la Salud y el Banco Asiático de Desarrollo para obtener fondos o medicamentos, y que está trabajando para obtener donaciones de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero.

Pero los médicos dicen que se necesita ayuda urgente.

En una carta dirigida al presidente el 7 de abril y hecha pública el domingo, la Asociación Médica de Sri Lanka dijo que los problemas de salud que generalmente no se consideran emergencias podrían convertirse en problemas que amenazan la vida.

“Sin una reposición urgente de suministros, es posible que el tratamiento de emergencia también deba suspenderse en cuestión de semanas, si no días”, decía la carta.

“Esto resultará en un número catastrófico de muertes”.

Athula Amarasena, secretario de la Asociación Farmacéutica Estatal de Sri Lanka, dice que no sabe qué tan grave se pondrá la situación.
Amarasena, de la Asociación Farmacéutica del Estado, dice que el problema empeorará antes de mejorar. Incluso si Sri Lanka recibe ayuda de organizaciones internacionales u otros países, los envíos pueden tardar semanas o meses en llegar, y algunos proveedores solo comienzan a fabricar medicamentos una vez que se realiza un pedido. Y el país ni siquiera tiene un ministro de salud en este momento — un serie de ministros del gabinete dimitieron por la crisis.

“La persona designada a cargo de esto no está lo suficientemente facultada para tomar decisiones rápidas”, dijo Amarasena. “No tenemos suficiente tiempo”.

A principios de este mes, Seneviratne y su familia llegaron a la capital desde la provincia de Kandy, con la esperanza de tener una mejor oportunidad de ayudar a su hija.

“Llegamos a los hospitales con la esperanza de encontrar un buen tratamiento, así que cuando nos encontramos con que ni siquiera hay medicamentos, nos sentimos impotentes”, dijo.

El padre de Miru, Upul Chandana, se preocupa por el futuro.

Para Seneviratne, es poco lo que puede hacer para ayudar a su hija. La crisis económica lo ha dejado sin un trabajo estable, lo que significa que no hay forma de que pueda importar las drogas del exterior.

“Hay muchos más (padres) que también están en una profunda tristeza porque no pueden encontrar este medicamento, aunque tengan (dinero suficiente) en sus manos”, dijo. “Estamos aguantando mucho dolor y tristeza. No tenemos el dinero para llevar a nuestra hija al extranjero para recibir tratamiento médico”.

De vuelta en la pequeña habitación de Colombo, el padre de Miru, Chandana, tiene temores similares. La familia dejó su granja de arroz y se mudó a Colombo para que Miru pudiera recibir tratamiento. Cuando compró su último frasco de medicamento, el farmacéutico que se lo vendió dijo que era su último frasco en existencia.

Pero ahora solo le quedan unos pocos días de medicación. Su única esperanza es seguir buscando una manera para encontrar más

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