A medida que se desata la crisis de sobredosis, debemos priorizar salvar vidas con la reducción de daños

Como defensores y proveedores de servicios que trabajan en la primera línea de la crisis de sobredosis, hemos visto de primera mano el número devastador y el crecimiento de la epidemia de sobredosis. A nuestro alrededor, la gente está muriendo. Las familias y las comunidades están luchando. Todos los días escuchamos historias de pérdidas y de seres queridos y residentes que intentan encontrar asistencia para salvar vidas.

La escala de esta crisis de salud pública es asombrosa: los estadounidenses ahora están más probabilidades de morir de una sobredosis que en un accidente automovilístico. A lo largo de la década pasada, más de 1 millón de personas perdieron la vida, con 2021 tomando más de 107,000 estadounidenses en solo 12 meses. Las desigualdades raciales existentes se están agravando, como Los afroamericanos ahora sufren tasas más altas de mortalidad por opioides que los estadounidenses blancos. Estos números seguirán creciendo con cada año que pase a menos que cambiemos la forma en que tratamos el uso de sustancias, razón por la cual debemos centrarnos en las soluciones de salud pública. Eso significa terminar con el estigma en torno al uso de sustancias e instituir políticas de reducción de daños que han demostrado salvar vidas.

¿Cómo no se aborda una crisis que causa la muerte de tantas personas? En parte, se debe al estigma que nuestro país impone a las personas que consumen drogas. En lugar de centrarse en el costo humano de la sobredosis y en las soluciones de salud pública, las políticas que abordan el uso de sustancias a menudo se centran en la criminalización y el castigo, perpetuando la injusticia racial por diseño. Debido a la vigilancia selectiva, Los negros representan el 24 por ciento de los arrestos por drogas, casi el doble de su porcentaje demográfico, y tienen tres veces más probabilidades de ser arrestados por drogas que los blancos, a pesar de que consumen y venden drogas al mismo ritmo. Además, los legisladores continúan impulsando nuevas leyes que dañan desproporcionadamente a los negros, latinos e indígenas al enviarlos a prisión, lo que reduce el acceso al apoyo vital.

La reducción de daños es un enfoque basado en la evidencia que prioriza mantener a las personas con vida. Desde la distribución de medicamentos que salvan vidas como la naloxona, hasta los programas de servicio de jeringas que brindan educación y reducen la propagación de enfermedades infecciosas, esta estrategia previene muertes, protege a quienes usan sustancias y les brinda opciones cuando están listos para buscar tratamiento.

La reducción de daños es compasiva, reconociendo la dignidad y la humanidad de las personas que consumen drogas. Pero también se basa en la evidencia. Cientos de estudios durante más de tres décadas muestran que los programas de servicio de jeringas reducen las muertes por sobredosis y las tasas de transmisión de enfermedades infecciosas. Los estados que han ampliado el acceso a la naloxona, un fármaco que revierte las sobredosis de opiáceos, vieron reducciones de dos dígitos en las muertes por sobredosis. Por ejemplo, Connecticut Harm Reduction Alliance involucró a aproximadamente 3500 participantes, distribuyó 4200 dosis de Narcan y revirtió más de 300 sobredosis de drogas en 2021.

De hecho, nuevo los beneficiarios de los programas de servicio de jeringas tienen cinco veces más probabilidades de ingresar a un tratamiento por drogas que aquellos que no usan los programas. Ellos también salvar a los contribuyentes millones de dólares en costos de tratamiento médico. Sin embargo, aunque EE. UU. ha aumentado la financiación para la prevención y el tratamiento de las drogas, se ha destinado poco dinero a programas basados ​​en pruebas que trabajan con personas que consumen drogas y les salvan la vida.

El Congreso y la administración de Biden deben hacer más para mantener con vida a las personas aumentando el acceso a intervenciones eficaces que salvan vidas, como los servicios de reducción de daños.

Tradicionalmente, el apoyo federal se ha centrado en el acceso a los servicios de prevención y tratamiento de drogas. Para ampliar el apoyo a la reducción de daños y las intervenciones relacionadas, el Congreso y la administración deben proporcionar recursos para los programas de servicios de jeringas y los programas de reducción de daños relacionados en todo el país para ayudar a prevenir las sobredosis de drogas y brindar acceso a servicios críticos de salud y apoyo. Deben hacer que la naloxona esté fácilmente disponible para las personas que consumen drogas, sus amigos y familiares y para las personas de las comunidades más afectadas por la crisis de sobredosis. Deben comunicarse a menudo con las personas directamente afectadas y sus familias, los proveedores de reducción de daños y los líderes comunitarios para responder rápidamente e implementar las soluciones necesarias para solucionar esta crisis mortal.

Hoy nos encontramos en un importante punto de inflexión. La mayoría de las muertes por sobredosis se pueden prevenir. Pero durante demasiado tiempo, hemos dejado que el miedo se interponga en el camino de la evidencia, la compasión y el sentido común. Muchos de nuestros hijos, hermanas, hermanos, padres, vecinos y amigos se han perdido.

Podemos resignarnos a esta increíble pérdida o podemos tomar medidas. El Congreso y la administración deben unirse, adoptar un enfoque de salud pública para esta crisis y financiar programas efectivos de reducción de daños.

Marcos Jenkins es fundador y director ejecutivo de Connecticut Harm Reduction Alliance.

casandra Frédéric es director ejecutivo de Drug Policy Alliance.

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