A medida que más niños luchan con la salud mental, Wisconsin ofrece herramientas para apoyarlos

Con la escuela fuera, muchos padres y tutores pasan más tiempo con sus hijos, lo que presenta una oportunidad para controlar su salud mental.

Las preocupaciones sobre la salud mental de los jóvenes han ido en aumento durante años. Antes de la pandemia, alrededor del 60 por ciento de los estudiantes de secundaria en Wisconsin estaban experimentando ansiedad, depresión e ideación suicida. Aunque es difícil cuantificar cómo la pandemia afectó la salud mental de los niños, los expertos dicen que el aislamiento, la desconexión de la escuela y los amigos, las tensiones financieras familiares y la enfermedad y muerte de seres queridos exacerbaron los problemas de salud mental de los niños.

En los primeros meses de la pandemia, hubo una aumento del 24 por ciento en emergencias de salud mental para niños de 5 a 11 años, y un aumento del 31 por ciento para niños de 12 a 16 años. Los jóvenes LGBTQ+ tienen el doble de probabilidades de experimentar ansiedad, depresión e ideación suicida que sus compañeros no LGBTQ+.

El final del año escolar puede ser un arma de doble filo para los estudiantes, dijo Linda Hall, directora de la Oficina de Salud Mental Infantil del estado. Puede aliviar las presiones académicas, la intimidación y la pérdida de tiempo para dormir, pero también puede significar que los estudiantes se desconecten de muchos de los amigos, adultos de confianza y actividades de las que dependen durante el año escolar.

“Si siente que eso está sucediendo con sus hijos, le diría que mire a su comunidad”, dijo. “¿Dónde están los lugares en los que sus hijos pueden reunirse con otros niños de la comunidad, para que puedan ayudarse unos a otros, y tal vez también haya algunos adultos de apoyo allí que los ayuden a conectarse a tierra y les den algunas ideas sobre cómo estar saludables y seguro.”

Para enlazar con el reciente lanzamiento de un documental de PBS en dos partes sobre la salud mental infantil que se centra en las experiencias de los niños, Hall y la Oficina de Salud Mental Infantil destacaron las mejores prácticas y recursos para ayudar a los niños a controlar su salud mental y mantenerse conectados con sus comunidades.

Haciendo espacio en casa

Hall dijo que los adultos deberían hacer espacio para escuchar a sus hijos todos los días.

“Cree un espacio, incluso si son unos minutos, sin agenda, sin juicio, solo esté abierto a escuchar”, dijo. “Puede que no digan mucho al principio, pero pronto comenzarán a abrirse a ti”.

POSEE estudio reciente de la Universidad de Wisconsin-Madison mostró que los hábitos de los adultos también influyen en gran medida en el comportamiento de sus hijos, especialmente en torno a la tecnología.

“Necesitamos que los padres demuestren que dejan su teléfono y sus pantallas y se involucran con sus hijos”, dijo Hall. “Ya sea salir a jugar un juego, comer juntos donde hablan y los teléfonos están en otra habitación, todas esas son cosas importantes para identificar”.

Ella dijo que los adultos también necesitan estar en contacto con su propia salud mental. Cuando no están evaluando las emociones y experiencias que están trayendo a la mesa, corren el riesgo de interpretar las acciones o los sentimientos de sus hijos no en función de los niños, sino en función de sus propios problemas.

“También necesitamos un mejor acceso para los padres al tratamiento de salud mental y abuso de sustancias, porque sabemos que hay padres que no tienen acceso a ese tipo de tratamiento”, dijo. “Su discapacidad está afectando a sus hijos”.

Recursos a nivel escolar, estatal y nacional

Suscríbete a las noticias diarias!

Manténgase informado con el boletín electrónico de WPR.

Hall señaló que la mayoría de los niños que reciben ayuda de salud mental la obtienen a través de la escuela, y aunque algunos distritos pueden continuar con esos servicios durante el verano, muchos no lo pueden hacer. Algunas escuelas tampoco pueden pagar consejeros o psiquiatras escolares para satisfacer las necesidades de sus estudiantes o, incluso si pueden pagarlos, no pueden encontrar personas para cumplir esos roles.

Si los padres ven cambios preocupantes en cosas como el sueño, la dieta o las interacciones de sus hijos, Hall dijo que su primer recurso debería ser el pediatra o el médico general de la familia. Sin embargo, sólo el 55 por ciento de los niños en Wisconsin tienen un “hogar médico” o un médico o enfermero personal centrado en la familia que utilizan para las visitas de enfermedad y bienestar, por lo que esa opción no está disponible para todas las familias.

El sitio web de la Oficina de Salud Mental Infantil tiene varios recursos, incluido un “Termómetro de sentimientos“que ayuda a los niños, y a sus adultos, a comprender cómo les va.

El sitio también tiene tarjetas de crisis de salud mental, guías de servicio de salud mental infantil y hojas informativas para varias preguntas sobre la salud mental de los niños.

Una línea directa nacional para servicios de salud mental, 988, siguiendo el modelo del 911, se lanzará a finales de este mes. Hall dijo que Wisconsin obtuvo una ventaja en la centralización de sus servicios y debería poder usar la línea directa para conectar a las familias con los servicios cuando se lance.

Los servicios de salud mental son irregulares, pero los estudiantes quieren ayudar

Muchos servicios de salud mental escolares y comunitarios para niños están financiados por subvenciones, lo que a menudo puede significar que corren el riesgo de desaparecer si se agotan los fondos. Con una afluencia de dólares federales a través de varias rondas de fondos de alivio del coronavirus, algunas escuelas pudieron destinar más dinero a los servicios de salud mental, pero eso también tiene un límite de tiempo, ya que los dólares de alivio de la pandemia deben contabilizarse para 2025.

“Estos programas son muy útiles y marcan la diferencia, pero necesitamos que se financien de manera continua”, dijo Hall.

Los niños que luchan con su salud mental comienzan a experimentar síntomas de angustia emocional, en promedio, durante 11 años antes de ser tratados. Hall dijo que los programas de salud mental en la escuela pueden ayudar a aliviar sus síntomas mientras esperan el tratamiento.

“Sabemos que, en el comportamiento, los niños nos muestran lo que piensan”, dijo Hall, señalando los informes de un aumento de las expulsiones de los preescolares y más problemas disciplinarios en la escuela. “Lo que tenemos que hacer es dejar atrás esos comportamientos y tratar de entender, ¿qué está tratando de comunicarnos este niño?”.

Una herramienta, dijo, son las organizaciones de salud mental basadas en jóvenes, de las cuales hay 135 que la Oficina de Salud Mental Infantil ha identificado en Wisconsin. Incluyen “Raise Your Voice”, “HOPE Squads” y “SOS”.

“Escuchamos de los jóvenes con los que hemos hablado en sesiones de escucha y en otros grupos de trabajo que creen que debemos hacer más sobre alfabetización en salud mental”, dijo. “Tienen ideas y quieren estar a la cabeza para abordarlo en la escuela”.

Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, llame a la línea de prevención del suicidio al 1-800-273-8255 o envíe un mensaje de texto con la palabra “Hopeline” al 741741.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.