A medida que los estadounidenses envejecen, se avecina una crisis demográfica

El envejecimiento de la población de Estados Unidos plantea un desafío importante y creciente para la nación.

Las crecientes necesidades de ayuda financiera, cuidado y asistencia de las personas mayores, junto con los crecientes costos del tratamiento médico, la atención de la salud y drogasno solo están abrumando los presupuestos de los hogares, sino que también están agotando cada vez más los recursos del gobierno destinados a los ancianos.

El anual informes de Fideicomisarios del Seguro Social y Medicare publicado en junio encontró que Seguro médico del estado seguro hospitalario y Seguridad Social los fondos fiduciarios se acercan rápidamente a la insolvencia, que se espera en seis y 13 años, respectivamente.

Las personas mayores en Estados Unidos constituyen el grupo de edad de más rápido crecimiento. Desde principios del siglo XXI, la población en el grupo de edad de 65 años y más creció alrededor de 58 por ciento. En cambio, los de los grupos de edad de 20 a 64 años y menores de 20 años aumentaron un 17 por ciento y un 1 por ciento, respectivamente.

La proporción de estadounidenses de 65 años o más ha aumentado sustancialmente. Por ejemplo, desde que se estableció Medicare en 1965, casi ha forrado de alrededor del 9 por ciento al 17 por ciento. Además, a mediados de siglo, 1 de cada 5 estadounidenses: 21 por ciento — se espera que tenga 65 años o más.

También el mayoría de la población de mayor edad son mujeres, y las proporciones aumentan a edades más avanzadas. Té proporción de las mujeres de 65 a 79 años, por ejemplo, es del 53 por ciento; esto aumenta al 61 por ciento para las de 80 años o más.

Además, esperanza de vida para los estadounidenses mayores también han aumentado. Las expectativas de vida de hombres y mujeres a los 65 años han aumentado de 13 y 16 años en 1965 a 17 y 20 años en 2020, respectivamente.

Una consecuencia económica importante del envejecimiento de la población estadounidense es que hay menos trabajadores por jubilado. En 1960 había alrededor de seis 20-64 años por cada persona de 65 años y más. Esa cifra hoy es cercana a tres y se espera que continúe disminuyendo, llegando a aproximadamente dos a mediados de siglo.

La mayoría de las personas mayores en Estados Unidos, aproximadamente 61 por ciento, viven con sus cónyuges. sin embargo, el proporción residir con un cónyuge o pareja es sustancialmente más alto para hombres que para mujeres, 73 por ciento versus 50 por ciento.

También, sobre 27 por ciento de los mayores de 65 años viven solos. Y aproximadamente el 5 por ciento reside en hogares de ancianos y el 2 por ciento vive en instalaciones de vida asistida.

El Seguro Social es el programa más grande en el presupuesto federal y representa casi una cuarta parte del gasto federal total o aproximadamente $ 1.135 billones en el año fiscal 2021. El seguro social brinda beneficios a aproximadamente el 20 por ciento de la población de los Estados Unidos, alrededor de 65 millones de beneficiarios.

Medicare representa alrededor de 12 por ciento del presupuesto federal, alrededor de $776 mil millones. En 2020, casi 63 millones de personas se inscribieron en Medicare, el triple que en 1970. Para mediados de siglo, se prevé que la cantidad de inscritos en Medicare alcance los 87 millones.

El Congreso debe actuar de manera responsable, más temprano que tarde, para abordar los desequilibrios de financiamiento esperados y la insolvencia en los programas de Seguro Social y Medicare. No hacerlo daría lugar a la generalización recortes de beneficios o cambios abruptos en los beneficios o niveles de impuestos.

Posible cambios en el Seguro Social incluyen elevar gradualmente la edad de jubilación para beneficios completos a 70 años y eliminar la opción de jubilación anticipada con beneficios reducidos. Otros cambios serían reducir los beneficiostener mayor topes de ingresos y aumentar las tasas de impuestos sobre la nómina.

En cuanto a Medicare, las posibles medidas incluyen aumentar las primas mensuales que pagan los ancianos y aumentar los impuestos sobre la nómina. Sin embargo, esas acciones en sí mismas serían insuficientes para abordar el déficit de financiamiento esperado del programa porque las primas y los impuestos sobre la nómina en conjunto cubren casi la mitad del costo del programa.

Otro cambio de política que contribuiría a abordar el problema financiero de Medicare es elevar la edad de elegibilidad para Medicare de 65 a 70 años. Las personas tendrían que seguir dependiendo de los programas de seguro de salud privados hasta que alcancen la edad de elegibilidad revisada de Medicare de 70 años.

Además de las acciones del Congreso, las políticas y programas educativos, de salud pública y comunitarios deben fomentar la responsabilidad comportamientos entre los estadounidenses en la preparación para la vejez y durante ella. Hombres y mujeres necesitan tomar acción y desarrollar hábitos que promuevan su salud personal, seguridad económica y bienestar general, lo que no solo reducirá costos sino que también contribuirá a la calidad de vida en la vejez.

Estados Unidos no está solo al enfrentar el desafío del envejecimiento de la población. Casi todos los países desarrollados y muchos países en desarrollo con bajas tasas de fecundidad y longevidad creciente están experimentando la crisis sin precedentes del siglo XXI. demográfico envejecimiento.

Japón e Italia, por ejemplo, tienen alrededor de un cuarto de su población actual tiene 65 años o más, y se espera que esa proporción sea más de un tercio para mediados de siglo. De manera similar, se espera que la proporción de ancianos en China aumente de uno ocho de su población actual a una cuarta parte para 2050.

Para hacer frente a los déficits financieros previstos, los demócratas, que tomaron la iniciativa de establecer Seguridad Social y Seguro médico del estadoestán comprometidos con manteniendo y fortalecimiento financiamiento para esos dos programas. El Partido Republicano, sin embargo, es reacio a aumentar los impuestos y generalmente se adhiere a un principio rector articulado por uno de sus venerados líderes hace unos 40 años, a saber, “El gobierno no es la solución a nuestro problema; gobierno es el problema.”

Debido a esas diferencias significativas, las acciones del Congreso para abordar el proyecto insolvencias de Medicare en 2028 y la Seguridad Social en 2035 implicará dificultades negociaciones y es probable que ocurra más tarde que temprano.

Joseph Chamie es un demógrafo consultor, ex director de la División de Población de las Naciones Unidas y autor de numerosas publicaciones sobre temas de población, incluido su libro reciente, “Nacimientos, Defunciones, Migraciones y Otros Asuntos Importantes de Población.”

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