A medida que la sesión llega a su fin, los defensores dicen que se necesita hacer más para frenar las muertes por sobredosis

El año pasado, un récord de 210 habitantes de Vermont murió por sobredosis de opioides, según datos estatales publicados en abril. Las muertes por sobredosis fueron un 33% más altas que el año anterior.

Se espera que los programas de reducción de daños y las agencias de salud mental reciban más fondos en el presupuesto de este año. Pero a medida que la Legislatura de Vermont se acerca a la clausura, algunos defensores y algunos senadores están preocupados de que los enfoques de política para el uso de sustancias permanezcan prácticamente sin cambios.

Algunos también están frustrados porque opciones como los sitios de prevención de sobredosis y los cambios en las reglas de Medicaid fueron eliminados de las propuestas.

“Está muy claro que el momento es ahora”, dijo Ed Baker, quien copreside la Red de Prevención de Sobredosis de Vermont y se está recuperando del uso de drogas inyectables. “La velocidad de la muerte por sobredosis en Vermont no tiene paralelo. No hay razón para pensar que eso cambiará. La necesidad no podría ser más urgente”.

Dos proyectos de ley relacionados con los opioides esperan la firma del gobernador.

H.728, el proyecto de ley de servicios de respuesta a opioides, fue aprobado por ambas cámaras el lunes, pero ya no contiene ningún financiamiento. (El otro proyecto de ley, H.711crearía un comité para distribuir la parte del dinero del acuerdo de opioides de Vermont de los fabricantes y distribuidores farmacéuticos y la familia Sackler).

Senador Ruth Hardy, D-Addison, dijo que el Senado eliminó los fondos de H.728 para programas piloto como el tratamiento asistido por medicamentos móviles después de que el Departamento de Salud probara que esos programas ya estaban en marcha o en progreso y tenían fondos federales.

Pero Jay Diaz, consejero general de la ACLU de Vermont, no estuvo de acuerdo con que los fondos federales estuvieran a la altura.

“No debemos estar satisfechos con el statu quo”, dijo Díaz. “Incluso si recibimos una cierta cantidad de dinero federal, deberíamos poner todo lo que podamos en esto”.

Algunos de los cambios de política del proyecto de ley propuestos anteriormente en la sesión se redujeron a solicitudes de informes: sobre la relajación de las reglas de autorización previa para medicamentos como Suboxone, sobre el tratamiento móvil asistido por medicamentos, sobre otros programas actuales administrados por el departamento de salud o el Departamento Correccional.

Los sitios de prevención de sobredosis—lugares donde las personas pueden consumir drogas sin temor a ser arrestadas y con supervisión médica para intervenir en caso de sobredosis—fueron un punto principal de discusión cuando se discutió el proyecto de ley en el pleno del Senado la semana pasada.

El proyecto de ley encargaría a un grupo de trabajo que realice un estudio de factibilidad y una estimación de costos para abrir un sitio de prevención de sobredosis en Vermont, algo que el Senador decidió. Chris Pearson, P/D-Chittenden, argumentó que el estado necesita ahora.

“¿Cuántos habitantes de Vermont más morirán mientras continuamos estudiando si esta respuesta comprobada a una crisis de sobredosis de opioides es adecuada para Vermont?” Pearson dijo en el pleno del Senado la semana pasada. “Es muy frustrante. Me estoy quedando sin paciencia.

Este sería el tercer estudio público importante de Vermont sobre los sitios de prevención de sobredosis. En 2017, la fiscal estatal del condado de Chittenden, Sarah George, organizó una comisión de profesionales de la salud y del orden público que respaldaron la idea.

Sin embargo, el entusiasmo se enfrió cuando la entonces Fiscal Federal Christina Nolan, quien ahora se postula para el Senado de los Estados Unidos como republicana, amenazado enjuiciar y confiscar los bienes de cualquiera que intentara abrir una instalación de este tipo. En 2018, el Consejo de Coordinación de Opioides de Vermont presentó pospuesto a la Legislatura que en general era desfavorable de tal sitio.

Hardy se hizo eco de la frustración de Pearson, pero espera que el grupo de trabajo de este año sea diferente, dijo, y más “orientado a la acción”. Se requeriría que el grupo de trabajo examinara la factibilidad de dicho sitio y la responsabilidad potencial del estado.

“Ojalá hubiéramos podido hacer más”, dijo Hardy en una entrevista. “Esta es claramente una gran crisis en nuestro estado, y nos hemos esforzado al máximo, como deberíamos haberlo hecho, por Covid, para mantener a las personas a salvo de Covid. Pero mientras tanto, no haremos lo imposible para mantener a las personas a salvo de la adicción a los opiáceos y las sobredosis. Y eso es frustrante”.

Desde el primer estudio en 2017, se han abierto sitios de prevención de sobredosis autorizados legalmente en la ciudad de Nueva York. Hardy dijo que espera que estos ejemplos aumenten la fuerza de voluntad política para intentar algo similar en Vermont.

Para Theresa Vezina, directora ejecutiva de Vermont Cares, fue alentador ver que la Legislatura apoyaba los programas de reducción de daños, dijo. Hace veinte años, los programas de intercambio de jeringas eran un tabú y se encontraban con “no en mi patio trasero”, dijo.

Vezina no siempre estuvo de acuerdo con la Legislatura sobre cómo deberían ser los servicios ampliados, dijo. Los legisladores sugirieron nuevos programas piloto, pero ella instó a una mayor inversión en la infraestructura de reducción de daños existente, dijo.

Debido a las normas federales, los proveedores como Vermont Cares no pueden usar fondos federales para comprar suministros para la reducción de daños, como jeringas esterilizadas. Aproximadamente la mitad de los fondos de Vermont Cares provienen de subvenciones del departamento de salud estatal, y el resto lo compensan con la recaudación de fondos privados, lo que se volvió más difícil durante la pandemia, dijo Vezina, incluso cuando creció la demanda de sus servicios.

La cantidad de personas a las que atienden se ha duplicado desde el comienzo de la pandemia, dijo Vezina, y ahora asciende a más de 1700 personas en 11 condados de Vermont. Durante el último año, han distribuido más de 700.000 jeringas estériles.

Pero mientras crecía la demanda, también lo hacían sus costos operativos. El costo de las jeringas aumentó un 30% en el último año, dijo Vezina. A veces han tenido que limitar la cantidad de jeringas que las personas pueden usar para asegurarse de que haya suficiente para todos.

Los intercambios de jeringas y otros programas de reducción de daños están recibiendo un mayor apoyo en el presupuesto estatal, cuyos detalles aún se estaban finalizando el lunes por la tarde. Se espera que las agencias designadas que brindan servicios de salud mental y uso de sustancias reciban un aumento de tarifa del 8%.

La Legislatura presentó otro proyecto de ley relacionado con la crisis de sobredosis, H.711que crea un panel para distribuir la parte del dinero del acuerdo de Vermont de las demandas relacionadas con los opioides.

Se espera que la porción de Vermont de los pagos del acuerdo totalice alrededor de $84 millones, dijo el Sen. Ginny Lyons, D-Chittenden, quien preside el Comité Senatorial de Salud y Bienestar. Esos fondos no estarán disponibles hasta 2023, dijo Lyons.

“Espero que no haya críticas significativas sobre lo que no hemos hecho, sino más bien una mirada a lo que hemos hecho”, dijo Lyons en una entrevista. “Porque las políticas y los informes que están en (H.728) traerán la información que necesitamos para gastar los $ 84 millones, o esa parte”.

Andrew Seaman, un médico e investigador de medicina de la adicción con sede en Montpelier, estaba decepcionado de que la Legislatura no emprendiera reformas sobre la autorización previa para el tratamiento asistido por medicamentos.

La autorización previa para los pacientes de Medicaid desalienta a algunas personas a iniciar el tratamiento, ya sea por demoras o porque no pueden obtener ciertos medicamentos, dijo Seaman.

Según datos estatales, la autorización previa para tratamientos con medicamentos toma 30 minutos, de media. Pero Seaman dijo que en su experiencia trabajando con pacientes, el proceso de aprobación a veces puede llevar horas. Si un paciente no tiene hogar o no tiene acceso constante al teléfono, es difícil para él hacer un seguimiento cuando llega la aprobación del seguro.

Cualquier impulso para cambiar el proceso de autorización previa se estancó a principios de esta sesión cuando los legisladores vieron el costo estimado.

​​Análisis por la Oficina Fiscal Conjunta encontró que cambiar el proceso de autorización previa le costaría al estado entre $17 millones y $35 millones. Esto se debió en parte a que los analistas esperaban que más personas usaran medicamentos más caros, como Sublocade, que cuesta más de $20,000 por persona al año. El estado también perdería reembolsos adicionalessegún el Departamento de Acceso a la Salud de Vermont.

“Estoy frustrado. Siento mucha empatía, o debería decir compasión, por los legisladores”, dijo Seaman. “Pero creo que el liderazgo legislativo debería haber sido más valiente al impulsar cambios más grandes y no retroceder en los informes”.

Baker dijo que se siente un poco hastiado acerca de lo que realmente lograrán estos estudios. Él tiene la intención de hacer una “prensa de corte completa” en el estado para establecer un sitio de prevención de sobredosis, dijo, ya que ve esto como la última gran política de reducción de daños que el estado aún tiene que respaldar.

“Cuando lo miras, hay todo este bien que hemos hecho”, dijo Baker. “Pero si estás hablando con la gente en la calle, trabajando con personas que se inyectan drogas, no puedes escaparte: no estamos haciendo lo suficiente. Ese bien se ha vuelto como el enemigo de lo perfecto, o lo mejor”.

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