A medida que aumentan los costos, más adultos mayores luchan contra la inseguridad alimentaria

Sandy Osborn y Sheldon Collins preparan comidas Meals on Wheels en Cedar Rapids el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

Selma Walser empaca una comida Meals on Wheels el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

Los voluntarios recogen comidas de Meals on Wheels para entregarlas en Cedar Rapids el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

Selma Walser (derecha) y Carolyn Dancey empaquetan comidas Meals on Wheels en Cedar Rapids el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

Selma Walser (izquierda) y Carolyn Dancey preparan comidas Meals on Wheels en Cedar Rapids el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

Los voluntarios recogen comidas de Meals on Wheels para entregarlas en Cedar Rapids el viernes. (Nick Rohlman/La Gaceta)

CEDAR RAPIDS: muchos han sentido una inflación récord este verano, pero los costos crecientes, junto con el retraso en el apoyo a los ingresos del gobierno, se han sentido agudamente por los jubilados y casi jubilados que viven con ingresos fijos.

“Sin lugar a dudas, las personas mayores de Iowa con bajos ingresos, especialmente las que tienen ingresos fijos, están pasando apuros”, dijo Brad Anderson, director estatal de AARP en Iowa. “Cualquiera que haya estado en una tienda de comestibles o en una gasolinera sabe por qué”.

Se estima que un tercio de los habitantes de Iowa que reciben beneficios del Seguro Social dependen de esos cheques para el 90 por ciento de sus gastos mensuales, dijo Anderson. Y con un dólar hoy cubriendo menos que hace un año, más residentes de 65 años o más están luchando para pagar sus viajes regulares a la tienda de comestibles.

Además, los desafíos del aumento de los costos se han amplificado, dicen los defensores, después de que la asistencia alimentaria del estado recientemente volvió a los niveles previos a la pandemia. Estos beneficios son “críticamente importantes” para prevenir la inseguridad alimentaria de las personas mayores de 50 años, dijo Anderson.

“Una vez que vimos (que) esos beneficios de SNAP desaparecieron, hubo un aumento inmediato en el uso de la despensa de alimentos”, dijo Anderson. “Cuando puede vincular de inmediato un resultado en la política con un aumento en el uso de la despensa de alimentos, eso es una preocupación”.

Perder SNAP extra crea un ‘doble golpe’

El 1 de abril, Iowa finalizó su participación una disposición federal de asignación de emergencia que permitió a los hogares recibir el beneficio máximo disponible bajo los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, también conocido como cupones de alimentos.

Casi de la noche a la mañana, los beneficios promedio para los más de 142,000 hogares inscritos en todo el estado cayeron más de $200 por hogar, según los datos disponibles del Departamento de Servicios Humanos de Iowa. En marzo, el beneficio promedio fue de $485, pero al mes siguiente, ese beneficio promedio cayó a $279.

En mayo, el beneficio promedio general por hogar fue de $281, según fecha preliminar del DHS. Eso es una disminución del 39 por ciento en comparación con el año anterior.

“Fue un gran golpe doble”, dijo Ann Neville, administradora de casos en la Agencia sobre el Envejecimiento del Área de Patrimonio. “La inflación no solo hace que el costo de los comestibles y la gasolina sea más alto, sino que también obtuvieron beneficios reducidos”.

Iowa food pantries prepare for greater need as increased SNAP benefits end

La mayoría de los clientes de Neville en la región centro-este del estado reciben menos de $2,000 por mes en beneficios del Seguro Social, una gran parte de los cuales se destina a cubrir los gastos de vivienda.

Con sus ingresos limitados, los clientes de Neville le dicen que ahora no pueden comprar artículos como leche y huevos, o comprar gasolina para sus autos. En el peor de los casos, algunos optan por quedarse sin suficiente comida, dijo Neville.

“Desafortunadamente, algunos recurren a los préstamos de día de pago, o simplemente no comen”, dijo.-

Iowa Ideas In-Depth Week para explorar el envejecimiento en Iowa

Iowa Ideas presentará una serie de semana en profundidad virtual y gratuita, “Envejecimiento en Iowa”, del 18 al 22 de julio. A medida que la cantidad de habitantes de Iowa de 65 años o más continúa creciendo, los paneles explorarán temas clave y recursos críticos necesarios para garantizar que este grupo demográfico esté seguro y próspero en Iowa.

Las descripciones completas de las sesiones, incluida una lista de panelistas y el registro se pueden encontrar en iowaiideas.com. Este es el programa de la semana:

Lunes, 18 de julio — Resumen del envejecimiento en Iowa

Martes, 19 de julio — Construyendo servicios basados ​​en la comunidad en el hogar más fuertes

Miércoles 20 de julio — Cuidado a largo plazo

Jueves, 21 de julio: hacer que el hogar funcione para envejecer en el lugar

Viernes 22 de julio — Adultos mayores en situación de pobreza

Los defensores predijeron una nueva demanda de asistencia alimentaria

A partir de marzo y hasta abril, Horizons, una organización sin fines de lucro con sede en Cedar Rapids, comenzó a ver un aumento en los nuevos clientes que buscaban servicios.

Horizons opera Meals on Wheels en los condados de Linn y Johnson, que proporciona comidas a adultos mayores y personas con discapacidades.

Melissa Wahl, directora de salud y nutrición comunitaria de Horizons, dijo que la mayoría de estos nuevos clientes necesitaban ayuda para obtener alimentos porque habían perdido la red de seguridad que SNAP les proporcionaba cada mes.

“Con el fin de los beneficios extendidos de SNAP, necesitaban ayuda”, dijo.

En marzo, el programa reportó un total de 750 clientes individuales únicos. En abril, el mes en que terminaron los beneficios extendidos de SNAP, el total de clientes aumentó a 762.

Para mayo, ese número llegó a 814 clientes únicos.

En comparación, en julio de 2021 los clientes totalizaron 706, dijo Wahl.

El banco de alimentos de Community Crisis Services en Iowa City informa aumentos similares. Desde julio de 2021 hasta junio de 2022, la organización vio un aumento del 60 por ciento en el número de personas de 55 años o más que solicitaron entregas de alimentos, dijo Krystal Kabela, gerente del banco de alimentos.

El aumento de nuevos clientes en las agencias de asistencia alimentaria en todo el estado no fue inesperado. Muchos bancos de alimentos locales fueron aumento de existencias antes del 1 de abril fecha límite, previendo una afluencia de nuevos clientes.

Sin embargo, a pesar de sus preparativos, algunos funcionarios están preocupados por la capacidad de su agencia para mantenerse al día.

Horizons ha considerado establecer una lista de espera para clientes por primera vez, en caso de que los costos superen su financiación actual, dijo el director ejecutivo Mike Barnhart.

“Estamos en el negocio de alimentar a la gente, pero en algún momento, no puedo decir cuándo, es posible que tengamos que comenzar una lista de espera”, dijo.

Algunos expertos han dicho que se acerca el alivio.

El grupo no partidista Senior Citizens League, con sede en Alexandria, Virginia, estima que el ajuste por costo de vida para el beneficio mensual promedio del Seguro Social será del 10,5 por ciento para 2023. Según el grupo, eso equivaldría a un aumento de $175,10 , a un beneficio mensual promedio de $1,668.

En comparación, el ajuste por costo de vida para 2022 fue del 5,9 por ciento, el aumento más alto visto en aproximadamente 40 años.

Pero mientras tanto, los asistentes sociales como Neville están tratando de conectar a sus clientes con más recursos. Incluso con los beneficios de SNAP devueltos a los niveles anteriores, cualquier financiamiento adicional ayuda, dijo Neville.

AARP también enfatiza la importancia de estos beneficios. Anderson dijo que menos de la mitad de los habitantes mayores de Iowa que califican para SNAP se han inscrito en el programa.

“Estamos agradecidos de que haya despensas de alimentos, pero debemos hacer todo lo posible para ayudar a que las personas elegibles para SNAP lo hagan”, dijo.

Comentarios: (319) 398-8469; michaela.ramm@thegazette.com

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