A la vanguardia de la defensa de la medicina académica

Grandes desigualdades en la atención de la salud. Millones de pacientes sin seguro. La necesidad de proteger la financiación crucial para la investigación biomédica. Una creciente escasez de médicos y obstáculos burocráticos para una atención eficaz. Mortalidad materna, racismo en la medicina y creciente desconfianza pública hacia las fuentes científicas.

Todo esto y más impulsa la agenda de los defensores de políticas que trabajan para garantizar que las facultades de medicina y los hospitales docentes de los Estados Unidos puedan brindar a los pacientes la mejor atención posible.

Karen Fisher, JD, directora de políticas públicas de AAMC, ha estado trabajando en tales esfuerzos durante décadas. Desde las batallas legislativas sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) hasta la defensa de los hospitales durante la pandemia de COVID-19, ha influido en docenas de importantes asuntos de política. A finales de junio se retira de la AAMC.

Fisher se unió a la asociación por primera vez como vicepresidenta asistente en 1997 y encabezó los esfuerzos normativos y normativos relacionados con las misiones especiales de los hospitales docentes, incluida la financiación federal para la educación médica de posgrado.

En 2011, se fue para servir como asesora principal de salud en el Comité de Finanzas del Senado de los EE. UU., donde fue fundamental en la promulgación de una importante reforma de Medicare, la Ley de Reautorización de CHIP y Acceso a Medicare de 2015 (MACRA), que derogó una fórmula de pago de médicos perjudicial para Medicare. conocido como la tasa de crecimiento sostenible y enfatizó los pagos médicos basados ​​en atención de alta calidad.

En 2016, Fisher volvió a la AAMC para dirigir su Oficina de Relaciones Gubernamentales. Desde entonces, ha establecido prioridades de defensa, navegado por aguas políticas difíciles y educado a los legisladores sobre los problemas apremiantes que afectan a unos 250 000 médicos en formación en EE. UU., 400 hospitales universitarios, 155 facultades de medicina y los millones de pacientes que dependen de ellos.

AAMCNoticias se sentó con Fisher para discutir los éxitos legislativos clave durante su mandato y el trabajo que queda por delante para promover la salud de todos.

karen pescador

¿Cuáles son las cinco principales prioridades políticas para la medicina académica ahora?

En primer lugar, es crucial lograr que nuestros hospitales docentes, pacientes y comunidades superen la pandemia. Necesitamos que el Congreso apruebe un proyecto de ley de financiación suplementario de COVID-19, por ejemplo, para ayudar a financiar vacunas y tratamientos adicionales. Y necesitamos legislación para garantizar que la nación esté preparada para la próxima pandemia. Hemos visto lo que sucede cuando hay una financiación insuficiente crónica para la salud pública, para cosas como pruebas, identificación de variantes de un virus y distribución de vacunas, y no queremos que eso vuelva a suceder.

También se garantiza que los avances en políticas realizados durante la pandemia continúen de forma permanente, como los cambios en los requisitos de telesalud. Anteriormente, había muchos obstáculos para la telesalud, incluido que solo podía llevarse a cabo en áreas rurales. Las restricciones relajadas durante la pandemia significaron que los proveedores podían ayudar a muchos más pacientes, y algunos miembros de AAMC aumentaron sus servicios de telesalud hasta en un 200 %.

El tercer problema es abordar la escasez de personal médico. Medicare es la principal fuente pública de financiamiento para compensar los costos de capacitación de los médicos residentes, y necesitamos que el Congreso continúe elevando los límites de ese apoyo. Esto es crucial porque la AAMC predice un déficit de hasta 124 000 médicos para 2034.

Cuarto, debemos asegurarnos de que los formuladores de políticas comprendan la importancia de proporcionar un mayor crecimiento en la financiación de los Institutos Nacionales de Salud. [NIH] para que las escuelas de medicina y los hospitales docentes puedan continuar con la investigación biomédica crucial.

Finalmente, debemos abordar los problemas de equidad en salud y diversidad de la fuerza laboral de atención médica, para que podamos trabajar mejor para mejorar la salud de todos. Necesitamos abogar por datos que identifiquen factores sociales como la vivienda y la inseguridad alimentaria que contribuyen a la enfermedad. Y queremos políticas federales como la que recientemente amplió la cobertura de atención posparto de Medicaid para ayudar a abordar las disparidades en la mortalidad materna de este país.

Usted mencionó la financiación de los NIH. ¿Por qué es eso tan importante?

Prácticamente todos los avances médicos que hemos tenido en este país comenzaron con la financiación de los NIH. La infraestructura para la vacuna mRNA COVID-19 fue posible gracias en parte a la financiación del NIH hace más de una década. Los investigadores han revolucionado la atención del cáncer y han creado mejores tratamientos para enfermedades como la diabetes y han ideado nuevas técnicas en trasplantes de órganos y células madre, todo gracias a la financiación de los NIH.

Ahora hemos tenido siete años de crecimiento sólido y sostenible en la financiación de los NIH. Antes de eso, tuvimos muchos años de financiación plana. Así que todavía estamos apenas en las capacidades de gasto que teníamos hace 20 años, y necesitamos continuar esa trayectoria. El presidente Biden ha indicado ese tipo de apoyo con su iniciativa Cancer Moonshot, pero creemos que también hay muchas más investigaciones maravillosas que podrían financiarse.

¿Cómo influyó la pandemia en las prioridades políticas de la AAMC y en la capacidad de promover esas prioridades?

En muchos sentidos, la pandemia simplemente puso de relieve los problemas existentes.

Sabemos desde hace mucho tiempo acerca de las inequidades en salud, y COVID-19 las destacó. Sabíamos de la escasez de médicos, y la pandemia lo dejó más claro. La pandemia destacó el papel de la financiación de los NIH, ya que pudimos producir una vacuna en nueve meses gracias a la financiación previa. Y sabíamos sobre el agotamiento de los proveedores antes de la pandemia y que los departamentos de salud pública y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no han tenido suficientes fondos y que necesitábamos una cobertura de atención médica ampliada. La pandemia acaba de sacar esos problemas a la palestra.

En cuanto a nuestra capacidad para abogar y hablar con los legisladores, Zoom fue de gran ayuda. Los legisladores del Congreso trabajaban las 24 horas, así que nosotros trabajábamos las 24 horas. Durante el COVID, se publicaron tres leyes importantes en un mes que proporcionaron exenciones críticas y fondos que permitieron a nuestros hospitales docentes y médicos brindar la atención necesaria a los pacientes con COVID-19.

Numerosos problemas afectan el trabajo de la medicina académica. ¿Cómo decide la AAMC qué priorizar?

Tenemos todo un árbol de decisiones, y tiene muchas preguntas. ¿Tenemos experiencia para contribuir? ¿Qué importancia tiene el problema para los sistemas de atención médica y nuestros pacientes y comunidades? ¿Qué tipo de papel tiene sentido para nosotros?

También nos preguntamos si podemos unirnos a otros que están defendiendo de manera similar. Somos grandes creyentes en las coaliciones. Estamos de acuerdo con una serie de coaliciones, incluido el Grupo ad hoc para la investigación médica, que incluye más de 300 miembros comprometidos con el avance de la financiación de los NIH.

También preguntamos si este es el momento adecuado para abordar un problema. Nos importa mucho DACA [Deferred Action for Childhood Arrivals]por ejemplo, y a menudo lo planteamos a los legisladores, pero también sabemos que la inmigración no está en el radar del Congreso en este momento, por lo que la monitoreamos y estamos listos para apoyarla cuando sea el momento adecuado.

En general, debemos priorizar, pero también debemos reconocer que la medicina académica está involucrada en la atención clínica, la investigación, la educación y los problemas comunitarios. Eso significa que tenemos la responsabilidad de estar activos en una amplia variedad de temas relacionados con la salud.

¿Cómo pueden los estudiantes de medicina interesados ​​involucrarse en el trabajo de políticas de atención médica?

Una manera fácil de involucrarse es a través de AAMC Action. Es un grupo de defensa de base con 200.000 aprendices, investigadores, profesores y médicos de guardia para abordar los problemas rápidamente. Le da una vía para conectarse con sus legisladores. Le brinda información sobre problemas e incluso correos electrónicos modelo que puede enviar a su legislador. Nuestras instituciones miembros también tienen oficinas de relaciones gubernamentales, así que ese es otro lugar para comenzar.

La AAMC debe ser bipartidista en sus esfuerzos políticos. ¿Es eso difícil?

Creo firmemente que nuestros problemas son bipartidistas.

Todo el mundo se preocupa por tener una fuerza de trabajo médica suficiente y de alta calidad. Todo el mundo quiere que la investigación ayude a identificar curas y avances para reducir las enfermedades y el sufrimiento. Todos quieren asegurarse de que cuando los pacientes tienen problemas de salud complejos, hay lugares para atenderlos.

A veces, la forma en que los legisladores quieren lograr esos objetivos es diferente. Pero hemos tenido puertas abiertas con oficinas tanto demócratas como republicanas y buenas conversaciones con ambas. Cada partido tiene sus propias prioridades. Entonces, a veces tenemos que encontrar una manera de encajar en algún lugar de su lista de prioridades, o tenemos que trabajar más duro para que los problemas que nos preocupan estén en su lista.

Mirando hacia atrás, ¿cuáles considera algunos de los mayores logros políticos durante su mandato?

Definitivamente estoy complacido de que no perdimos una cobertura de atención médica significativa durante los intentos de derrotar o disminuir la ACA. Por cierto, la AAMC no estaba necesariamente defendiendo la ACA, estábamos defendiendo la cobertura. Si los republicanos hubieran desarrollado una política mejor, la habríamos apoyado.

También me complace que se hayan protegido los pagos federales que reciben nuestros miembros. Los hospitales docentes a menudo tratan a pacientes muy complejos, así como a muchos pacientes sin seguro, y capacitan a los futuros proveedores. Se necesitan muchos recursos para hacerlo, y es esencial que el gobierno federal compense algunos de esos costos.

Me enorgullece que, después de décadas, superemos el congelamiento de los pagos financiados por Medicare. [medical] plazas de residencia. En diciembre de 2021, el Congreso aprobó 1,000 plazas de residencia adicionales financiadas por Medicare que se destinarán a capacitar a médicos en áreas con escasos fondos y recursos. Estas fueron las primeras nuevas plazas de residencia aprobadas desde 1997.

Estoy orgulloso de nuestro trabajo en temas de inmigración y equidad en salud, reconociendo que hay mucho más por hacer, y de nuestro trabajo actual para enfatizar la importancia de los problemas de salud mental en este país y nuestros esfuerzos para apoyar el bienestar de los médicos.

Estoy orgulloso de que pudimos aprender de nuestros miembros cuánto han estado haciendo durante COVID-19 y que les informamos a los legisladores sobre ese trabajo y lo que nuestros miembros necesitaban para apoyarlo.

De cara a cinco o 10 años, ¿cuáles considera que son las principales preocupaciones políticas?

Lo primero es que se espera que el programa Medicare se declare insolvente en 2026. Eso significa que no habrá suficiente dinero para pagar las facturas de Medicare. Necesitamos ver cómo limitar el crecimiento del gasto sin dejar de garantizar una atención de alta calidad. Me preocupa cómo lo haremos. ¿Necesitamos buscar modelos de pago alternativos, por ejemplo?

También creo que debemos centrarnos en proteger la financiación de la investigación. Se ha prestado mucha atención a la ciencia durante el COVID-19. Es crucial que eduquemos al público ya los políticos sobre la importancia de la ciencia. Nosotros, en medicina académica, pasamos tanto tiempo haciendo este importante trabajo que a veces no recordamos a las personas el valor de hacerlo.

Mientras se prepara para irse, ¿puede compartir lo que considera algunas de las angustias y alegrías de su trabajo?

Bueno, parte de mi trabajo es estar preocupado todo el tiempo. El trabajo es estresante porque los problemas surgen de repente y cambian rápidamente y, a menudo, no tenemos control sobre los resultados de nuestros esfuerzos. Pero esto también hace que el trabajo sea desafiante, emocionante y divertido de levantar y hacer todos los días. Y estoy rodeado de colegas talentosos tanto en la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la AAMC como en el resto de la asociación, y eso hace que mi trabajo sea mucho más fácil.

Debo decir que ha sido un absoluto honor trabajar en nombre de la medicina académica y sus pacientes.

Realmente creo que los hospitales docentes y las facultades de medicina son la columna vertebral del sistema de atención médica estadounidense. Aprecio que traten a todos los que pasan por la puerta y respeto la pasión de las personas que trabajan en los centros médicos académicos. De hecho, siempre digo que nuestra mejor defensa es el trabajo que los centros médicos académicos y su personal realizan todos los días.

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