‘A Family Atmosphere’: el campus de Bowling Green de Medicina del Reino Unido celebra la primera clase de graduación

LEXINGTON, Kentucky (12 de mayo de 2022) En agosto de 2018, la clase inaugural de estudiantes de medicina con el Facultad de Medicina de la Universidad de Kentucky – Campus de Bowling Green llegó a Van Meter Hall a las Universidad del Oeste de Kentucky para recibir sus batas blancas, el primer paso de su viaje hacia una carrera en medicina.

El Profesor Asociado de Psiquiatría del Reino Unido, Todd Cheever, MD es un “perpetuo” en el Facultad de Medicina del Reino Unido y ha sido testigo de docenas de Ceremonias de Bata Blanca en su tiempo. Pero como decano asociado de la Facultad de Medicina del Reino Unido-Campus de Bowling Green, esta ceremonia en particular es uno de sus mejores recuerdos.

“Me encantan todas las Ceremonias de Bata Blanca, déjame ser claro. Los he estado haciendo desde hace mucho tiempo”, dijo. “Pero esa fue muy especial porque fue nuestra primera clase”.

Este sábado, los miembros de esa primera clase celebrarán los últimos cuatro años de arduo trabajo mientras se gradúan oficialmente con sus títulos de medicina y se preparan para pasar a la siguiente fase de sus vidas: la residencia. A ellos se unirán sus compañeros estudiantes de medicina del Reino Unido del campus de Lexington y el Programa de Liderazgo de Médicos Rurales en Morehead para recibir sus títulos médicos en el Singletary Centre for the Arts del Reino Unido.

Como el primer sitio de la Facultad de Medicina regional de cuatro años del Reino Unido, el Campus de Bowling Green se desarrolló para abordar una necesidad apremiante: más médicos, particularmente en el centro sur y el oeste de Kentucky, para ayudar a mejorar el acceso a la atención médica para la Commonwealth. A través de una asociación entre el Reino Unido, Centro médico de salud y WKU, el campus puede aceptar hasta 30 nuevos estudiantes cada año.

La clase que se gradúa este año incluye estudiantes que ingresarán a medicina de emergencia, medicina interna, obstetricia/ginecología, psiquiatría y más. Muchos de estos estudiantes permanecerán en el Reino Unido, donde coincidieron con UK HealthCare para sus residencias.

“Este es un momento increíblemente emocionante: para los estudiantes, para nuestros socios en Bowling Green y para nosotros en Salud del Reino Unido”, dijo Mark F. Newman, MD, vicepresidente ejecutivo para asuntos de salud del Reino Unido y nativo del oeste de Kentucky. “En el Reino Unido, estamos dedicados a cumplir la visión de capacitar a los habitantes de Kentucky en Kentucky para practicar en Kentucky. Estamos orgullosos de liderar el camino en la Commonwealth para ayudar a nutrir y desarrollar la fuerza laboral de atención médica del mañana”.

Aunque sus estudiantes provienen de todo Kentucky, la mayoría proviene de comunidades rurales de la región.

“Eso es algo bueno: estamos cumpliendo con la misión”, dijo Cheever. “Tener estudiantes de esta región, donde pueden entrenar cerca de sus familias y sistemas de apoyo, es muy importante”.

Josh Karsner, nativo de Frankfurt, es uno de los 26 estudiantes de medicina que se gradúan este año en el campus de Bowling Green. Después de trabajar como técnico de emergencias médicas en el condado de Boyle y escribiente en el Departamento de Emergencias de UK HealthCare, decidió obtener un título en medicina y concentrarse en la medicina de emergencia. Al graduarse, Karsner permanecerá en el Reino Unido para su residencia.

“Como residente de Kentucky nacido y criado, permanecer en Bluegrass State para mi educación médica era una prioridad para mí”, dijo Karsner. “Cuando estaba aplicando para el Reino Unido, vi el nuevo campus en Bowling Green como una gran oportunidad para ser pionero en algo nuevo mientras recibía el mismo nivel de educación que los estudiantes en Lexington”.

Para algunos estudiantes, como Caitlyn Galloway, nativa de Bowling Green, la oportunidad de obtener su educación médica en su comunidad pequeña y unida fue especialmente atractiva. Ella dice que estaba “asombrada” cuando supo por primera vez que el Reino Unido abriría el campus regional de la Facultad de Medicina en su ciudad natal. Al igual que Karsner, Galloway también continuará su capacitación en el Reino Unido cuando se una al equipo de atención médica para la residencia.

“Recomendaría esta experiencia a cualquiera”, dijo.

Esta clase enfrentó una serie de desafíos en su camino para obtener sus títulos. Después de completar sus primeros dos años de cursos, los estudiantes se preparan para las rotaciones clínicas en el tercer año. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 comenzó justo cuando estos estudiantes estaban a punto de comenzar la atención de pacientes en persona… y justo cuando los centros médicos de todo el país comenzaron a cerrar algunos servicios médicos y a restringir las visitas.

“Retrasar eso habría retrasado su graduación de la escuela de medicina”, dijo Cheever. “No podíamos hacer eso. Fue un desafío encontrar reemplazos clínicos cuando comenzó COVID por primera vez… tuvimos que ser creativos en la forma en que completaron sus exámenes clínicos obligatorios”.

Mientras superaban los desafíos del aprendizaje clínico en persona, los estudiantes también dieron un gran paso adelante para ayudar a su comunidad a vacunarse durante la pandemia. Cuando The Medical Center at Bowling Green inauguró la clínica de vacunas COVID-19 más grande de su área, los estudiantes de medicina de Bowling Green del Reino Unido ofrecieron horas de su tiempo para reclutar y registrar pacientes y administrar inyecciones de vacunas al público.

Luego, en diciembre de 2021, la comunidad de Bowling Green fue una de varias comunidades del oeste de Kentucky devastadas por un brote de tornado mortal. Los estudiantes se pusieron en acción, uniéndose a EMS local para búsqueda y rescate y recolectando suministros muy necesarios y distribuyéndolos a las personas necesitadas.

“Todos los estudiantes de esta clase tienen un gran corazón para el servicio comunitario”, dijo Cheever.

A medida que su tiempo en Bowling Green llega a su fin, Karsner reflexiona sobre su recuerdo favorito de los últimos cuatro años: cuando él y todos sus compañeros de clase se reunieron para una comida casera en el salón de estudiantes la noche antes de los exámenes. Es un ejemplo del tipo de cercanía y camaradería que no sería posible con una clase numerosa.

“No solo redujimos un poco el estrés de esta manera, sino que llegamos a conocernos realmente y desarrollar amistades más profundas gracias a eso”, dijo Karsner. “Para aquellos que estén considerando Bowling Green, diría lo siguiente: si desean obtener el mismo nivel de educación que reciben los de Lexington con el beneficio adicional de clases locales más pequeñas y una comunidad verdaderamente unida entre estudiantes, profesores y personal, entonces Bowling Green es donde quieres estar”.

“Tenemos algo especial aquí”, dijo Cheever. “Nuestros estudiantes se conocen entre sí, no solo en su clase, sino también en las clases que tienen por delante. Conocen muy bien a su facultad. Simplemente ha sido un entorno alentador para estudiar medicina y convertirse en médico. Aquí hay un ambiente familiar”.

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