A cientos de presos con enfermedades mentales se les niega tratamiento urgente en Inglaterra | salud mental

Cientos de presos con enfermedades mentales graves que necesitan urgentemente tratamiento hospitalario se quedan en las celdas de la prisión debido a la escasez de camas en seguridad Servicio Nacional de Salud unidades psiquiátricas, según ha descubierto una investigación.

Las respuestas de libertad de información (FoI) de 22 fideicomisos del NHS revelan por primera vez que poco más de la mitad de los 5403 presos en Inglaterra evaluados por los psiquiatras de la prisión para requerir hospitalización no fueron transferidos entre 2016 y 2021, un aumento del 81% en el número. de presos a los que se les negó un traslado en los cinco años anteriores.

En algunas áreas, la mayoría de los reclusos con enfermedades mentales no fueron admitidos, lo que podría ser el resultado de largas demoras o un fideicomiso que se niega a aceptar a ciertos pacientes. El fideicomiso de la fundación del NHS de Norfolk y Suffolk, que fue calificado como inadecuado por la Comisión de Calidad de la Atención el mes pasado, solo admitió a 16 de los 41 presos remitidos en 2021. El fideicomiso de la fundación del NHS de Essex Partnership University solo admitió a 24 de los 57 presos remitidos en 2021. El NHS de Lancashire y South Cumbria fundación fideicomiso solo aceptó 18 de los 38 presos referidos en 2021.

Peter Dawson, director de Prison Reform Trust, dijo que las cifras descubiertas por la investigación sugerían que cientos de personas muy enfermas estaban siendo negaron el tratamiento que necesitaban.

“Es impactante que un número cada vez mayor de personas no obtengan el traslado al hospital que los médicos dicen que es esencial para su salud mental”, dijo. “En cambio, languidecen en prisiones a menudo superpobladas y en ruinas. Es cruel y garantiza que las personas saldrán de prisión en peor estado que cuando entraron, con todas las probabilidades de que continúe el comportamiento que originalmente condujo a su arresto y condena”.

La investigación conjunta de The Guardian y el programa File on 4 de BBC Radio 4, que se emite el 10 de mayo, también descubrió que los presos gravemente enfermos se enfrentaban a largas esperas en incumplimiento de los objetivos del gobierno. Las pautas del NHS establecen que los reclusos deben ser transferidos dentro de los 28 días de una remisión inicial. Pero las cifras, obtenidas del Ministerio de Justicia, muestran que los presos esperan hasta 104 días después de que el departamento recibió una solicitud de transferencia formal, lo que no incluye el tiempo que lleva evaluar a los presos.

Estos retrasos, en los que la salud mental de los reclusos puede deteriorarse rápidamente, algunos se autolesionan y otros son colocados en celdas de segregación, a menudo se deben a la falta de camas adecuadas en las salas de admisión de hospitales seguros, donde los reclusos sentenciados deben ser tratados. Las cifras del NHS publicadas bajo las reglas de FoI muestran que todos los hospitales de seguridad media y alta de Inglaterra estaban operando por encima de la tasa máxima de ocupación de camas del Royal College of Psychiatrists del 85% en un solo día en febrero.

Gráfico

Russell Green, psiquiatra consultor y director médico de Practice Plus Group, que brinda servicios de salud mental en unas 50 prisiones, dijo que estaba “genuinamente sorprendido” de que tantos presos enfermos no fueran trasladados. “El umbral para derivar a alguien al hospital es alto, por lo que solo lo hace cuando es absolutamente necesario mover a alguien”, dijo. “Son personas que tienen enfermedades psicóticas importantes o trastornos crónicos de la personalidad. Necesitan atención especializada, que no pueden obtener con la mejor voluntad del mundo en prisión”.

Los psiquiatras suelen tener dificultades para encontrar camas para los presos, y solo los casos más extremos se derivan al hospital. La mayoría de los reclusos con enfermedades mentales son atendidos día a día por funcionarios penitenciarios que, por lo general, no están capacitados. Una encuesta de más de 380 funcionarios penitenciarios realizada por The Guardian y la BBC encontró que el 84 % lidiaba con problemas de salud mental todos los días, y la mitad veía a los presos que creían que deberían estar en el hospital, pero solo el 4 % tenía la capacitación adecuada.

Mike Roberts, un oficial de prisiones experimentado que trabaja en una institución en el sur de Inglaterra, dijo que al menos una cuarta parte de los presos que vio tenían problemas de salud mental. Pero Roberts, no es su nombre real, dijo que en 29 años en el servicio solo había recibido una charla y un poco de capacitación en línea sobre enfermedades mentales. “No hay muchas unidades seguras que tengan camas, por lo que los presos están atrapados en la prisión con nosotros… funcionarios de prisiones que no están capacitados en salud mental”, dijo.

Dawson dijo que el gobierno debería centrarse en evitar que las personas gravemente enfermas vayan a prisión en primer lugar, incluida la expansión de las órdenes de tratamiento de salud mental, que solo representan el 0,5% de las sentencias comunitarias.

El gobierno dijo que planeaba cambiar el Mental Salud Actuar para garantizar que las personas en el sistema de justicia penal puedan recibir la atención adecuada. “Todas las personas detenidas bajo custodia tienen derecho a la misma gama y calidad de servicios de atención social y de salud que las personas que viven en la comunidad, incluidos los servicios de salud mental”, dijo un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social. “Los proveedores de atención médica en prisión cuentan con procesos sólidos para identificar, evaluar y tratar a los delincuentes con necesidades de salud mental”.

Un portavoz del NHS dijo: “El NHS está implementando un programa de tratamiento de salud mental en Inglaterra que proporciona a los tribunales personal clínico calificado que ofrece intervenciones de salud mental y una alternativa a las sentencias de prisión”.

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