6 obstáculos para arreglar el cuidado a largo plazo en Estados Unidos


En la mayoría de los casos, Medicare no paga la atención domiciliaria de los servicios básicos. “Uno de los conceptos erróneos más grandes que tiene la gente es que habrá una red de seguridad para atraparlos. Y no lo hay”, dice Robert Espinoza, vicepresidente de políticas de PHI, un grupo de defensa de la fuerza laboral de atención directa, que incluye asistentes de salud en el hogar.

Alguna vez se pensó que las pólizas de seguro de atención a largo plazo eran una solución, pero las aseguradoras descubrieron que habían subestimado cuánto tendrían que pagar en reclamos y habían calculado mal el rendimiento de las inversiones debido a las bajas tasas de interés. Esto llevó a muchas empresas a dejar de vender las pólizas. Hoy en día, las pólizas todavía están disponibles, pero no son muy populares. Solo se vendieron unas 49,000 pólizas nuevas en 2020, según la Asociación Estadounidense de Seguros de Cuidado a Largo Plazo. El costo puede ser una razón. Un hombre soltero de 55 años pagará $950 al año por una prima con un monto de beneficio inicial de $165,000. Una mujer soltera de 55 años pagará $1,500 por la misma póliza.

“Es un producto que no es económico”, dice Jesse Slome, director de la Asociación Estadounidense de Seguros de Atención a Largo Plazo. “Y no hay una sensación de inmediatez de que tengas que comprarlo, a diferencia de otros seguros. No se puede comprar una casa y tener una hipoteca sin un seguro de propiedad”. Y agrega: “Hay cierto tipo de persona que lo compra. Pueden permitírselo y planean. No todo el mundo es un planificador. Y lo más importante, debe gozar de buena salud cuando solicite esta cobertura. Tenemos una nación que no goza de una salud particularmente buena”.

Es posible que haya alguna ayuda financiera en el horizonte: la Ley de Crédito para el Cuidado, presentada en el Congreso en mayo de 2021. El proyecto de ley bipartidista respaldado por AARP proporcionaría hasta $ 5,000 en créditos fiscales federales para los cuidadores familiares trabajadores elegibles. Los gastos calificados incluyen cuidado de relevo, modificaciones en el hogar y contratación de asistentes de cuidado en el hogar, así como tecnologías de asistencia y transporte.

Se puede encontrar otra opción en ciertos planes Medicare Advantage que ofrecen cobertura para más servicios, incluidos asistentes de salud en el hogar para ayudar con el cuidado. En 2018, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) ampliaron el alcance de los beneficios complementarios “principalmente relacionados con la salud” para esos planes privados. Ahora, algunos planes pueden ofrecer membresías en gimnasios, transporte a las citas médicas, opciones de alimentos más saludables y barras de apoyo en los baños, e incluso pueden cubrir el costo de una limpieza profunda de las alfombras de una persona con asma crónica para ayudar a controlar la afección.

Desafío No. 4: Escasez de cuidadores confiables y bien capacitados para contratar

Paul McCartney se preguntó si alguien lo alimentaría cuando cumpliera 64 años. Esa pregunta, para muchos estadounidenses mayores, se ha convertido en una preocupación muy legítima. A medida que aumenta la cantidad de adultos mayores, se proyecta que la demanda de asistentes de cuidado personal y de salud en el hogar crezca un 33 por ciento entre 2020 y 2030, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Esa tasa de aumento es mucho más alta que el promedio de todas las ocupaciones.

“Hemos estado advirtiendo sobre la escasez de mano de obra durante años”, dice Espinoza. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, en 2021 el salario medio por hora de los asistentes de cuidado personal y atención médica en el hogar fue de $14,07, y el salario medio anual fue de $29 260.

En todos los estados y el Distrito de Columbia, el salario medio del trabajador de atención directa es más bajo que el salario medio de otras ocupaciones que tienen requisitos de nivel de entrada similares, según un informe de PHI de 2020. Eso incluye conserjes, empleados de tiendas minoristas y representantes de servicio al cliente. “En muchos estados, McDonald’s y Macy’s atraerán a estos candidatos con puntos de entrada y capacitación más fáciles”, dice Espinoza. “Tenemos que averiguar la pieza de compensación”.

Algunos estados están encontrando formas creativas de impulsar el reclutamiento y la retención en la fuerza laboral de cuidadores pagados.

En Wisconsin, el programa WisCaregiver Careers se lanzó en 2018 como una asociación público-privada entre el Departamento de Salud del estado y las asociaciones de proveedores de hogares de ancianos, lo que generó interés de 9000 reclutas para 3000 puestos de asistente de hogar de ancianos a través de marketing, capacitación gratuita y un bono de retención de $500. . “Estábamos compitiendo contra las grandes tiendas y cafeterías, por lo que fue muy gratificante obtener tanto interés”, dice Kevin Coughlin, asesor de iniciativas de políticas del Departamento de Salud de Wisconsin. Una nueva iteración del programa que está a punto de comenzar lo expandirá para incluir trabajos como trabajadores de atención médica en el hogar, no solo puestos en hogares de ancianos.

En Nuevo México, el programa Encuentro Home Health Aide (HHA), se enfoca en crear trayectorias profesionales para inmigrantes que hablan español para ingresar al cuidado de ancianos para atender las necesidades de las comunidades de habla hispana. El énfasis está en que los HHA sean contratistas independientes, no firmados con una agencia, lo que permite que el trabajador de cuidado gane un salario más alto. En 2021, los graduados de Encuentro, tanto de medio tiempo como de tiempo completo, “ganaban un promedio de $17.50 por hora”, dice Mayte López, especialista en capacitación de asistentes de salud en el hogar para Encuentro. “Esos HHA en una agencia ganaban un promedio de $11.50”.

Desafío No. 5: Falta de opciones de transporte

Uno de los mayores dolores de cabeza logísticos tanto para el cuidador como para el receptor del cuidado es el acto de transportar a los seres queridos a un destino: a la tienda, a las citas médicas, a los centros de tratamiento, a visitar a los amigos. Según una encuesta del Centro Nacional de Transporte para Personas Mayores y Discapacitadas de 2018, alrededor del 40 por ciento de los cuidadores dedican al menos cinco horas a la semana a proporcionar u organizar el transporte. ¿Y si no se puede organizar un viaje? Un estudio anterior publicado en el Registro de investigación de transporte: Diario de la Junta de Investigación de Transporte descubrió que alrededor de 3,6 millones de personas en los Estados Unidos en un año determinado no recibieron atención médica debido a problemas de transporte. No poder salir también se suma a una sensación de aislamiento, que se ha asociado con un mayor riesgo de afecciones de salud graves.

Los programas de transporte comunitario están disponibles; uno de esos programas es Dial-A-Ride, generalmente financiado por un gobierno local y disponible para pasajeros de 65 años o más o para aquellos que califican bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Los programas de transporte de voluntarios, como Shepherd’s Centers of America, están disponibles; Shepherd’s envía conductores voluntarios de más de 55 centros afiliados en todo el país todos los días.

Por lo general, Medicare solo cubrirá los viajes médicos de emergencia, como los que requieren una ambulancia, excepto en ciertos casos crónicos y debilitantes, por lo que depender de Medicare no es la solución. Pero debido a los cambios que entraron en vigor hace algunos años, más planes Medicare Advantage comenzaron a ofrecer beneficios de transporte; 2020 vio un aumento del 25 por ciento con respecto al año anterior, según la Coalición de Acceso al Transporte Médico.

Denver Health fue uno de los primeros hospitales en asociarse con una empresa de reserva de viajes. En 2017, después de que un paciente anciano esperó durante varias horas un transporte que nunca llegó, los administradores del hospital supieron que había que hacer algo. Una asociación con Lyft marcó la diferencia, dice Amy Friedman, directora de experiencia de Denver Health.

“Los utilizamos todos los días”, dice Friedman, y agrega que el hospital proporcionó 5800 arrugas, “casi 16 por día”, en 2021. Señala que el programa está financiado por Denver Health Foundation, una organización filantrópica separada, y que es solo para pacientes que no tienen otra opción. “Tiene que ser un último recurso”.

SafeRide Health, con sede en San Antonio, tiene una asociación con Lyft. SafeRide crea un software que facilitará aún más la organización de tales viajes. “Queremos asegurarnos de que podamos hacer que el transporte sea lo más accesible posible con un solo clic”, dice Andy Auerbach, director de ingresos de SafeRide Health, y dice que cuando un paciente hace una cita, la siguiente pregunta debería ser: “¿Necesita un ¿arrugado? Estupendo. Un botón.

Desafío n.º 6: existen desigualdades dentro del sistema, lo que provoca disparidades en el mundo del cuidado

¿Piensa que el cuidado familiar es difícil? Es particularmente difícil en las comunidades de color, donde hay menos acceso a la atención médica, más personas tienen trabajos remunerados por hora, las personas a menudo no confían en los funcionarios gubernamentales que pueden tratar de brindar ayuda y la vivienda puede ser deficiente. “Estos problemas realmente están integrados en el sistema”, dice Edem Hado, gerente de políticas e investigación del Instituto de Políticas Públicas de AARP.

Un análisis de 2021 realizado por Commonwealth Fund, una fundación privada dedicada a temas de atención médica, encontró que los sistemas de atención médica en todos los estados están “fallando” a muchas personas de color. Incluso en los estados que resultaron ser de “alto rendimiento”, muchas personas de color recibieron una atención médica “mucho peor” que las personas blancas.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento ha presentado un “Direcciones estratégicas para la investigación, 2020-2025” plan; uno de sus objetivos es “comprender las disparidades de salud relacionadas con el envejecimiento y desarrollar estrategias para mejorar el estado de salud de los adultos mayores en diversas poblaciones”.

“Los políticos dirán, ‘Muéstrenme los datos’”, dice Hado. “Si no lo recopilamos de una manera que refleje a los diferentes grupos, ¿dónde está el apoyo allí?”

Pero Jan Mutchler, director del Instituto de Gerontología de la Universidad de Massachusetts Boston, dice que el problema debe abordarse desde una perspectiva aún más amplia: la creación de comunidades vulnerables en general también mejorará la prestación de cuidados. “Las políticas que se remontan en el curso de la vida hasta el cuidado materno, la guardería, el preescolar, todo lo que da forma a la acumulación de salud y capital humano son relevantes al pensar en lo que debe suceder para establecer una vejez más equitativa”.

Ann Oldenburg, para entrenar EE.UU. Hoy en día reportero, es subdirector del programa de periodismo de la Universidad de Georgetown. Tiene una maestría del programa de Envejecimiento y Salud de Georgetown y pasó varios años como cuidadora de tiempo completo de su madre.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.