6 cosas que la gente realmente necesita para mejorar su salud mental ahora mismo

Tu influencer favorito de Instagram puede publicar sobre el cuidado personal todo el día, mostrando imágenes glamorosas de baños de burbujas y retiros. Los líderes de todo el país pueden hablar de boquilla sobre la necesidad de abordar la salud mental. Una empresa puede enviar un correo electrónico a sus empleados en honor al Mes de Concientización sobre la Salud Mental.

Pero los verdaderos cambios en la salud mental se ven muy diferentes a eso.

Se estima que 1 de cada 4 adultos estadounidenses vive con una condición de salud mental. Es probable que la crisis de COVID-19 se haya sumado a esta cifra, lo que ha llevado a lo que los expertos en salud mental llaman coloquialmente una segunda pandemia. El agotamiento, los problemas con el alcohol, la depresión, la ansiedad, el duelo y más han afectado a millones de estadounidenses en los últimos dos años. Además de eso, las preocupaciones sobre la salud mental de los niños se han disparado, lo que exacerba una situación ya sombría. Incitó a la Academia Estadounidense de Pediatría y a otros grupos médicos a declarar un emergencia nacional en salud mental juvenil.

Los principales expertos en salud mental conocen formas de abordarlo. Pero hacer que suceda, en un mar de opiniones políticas disidentes, falta de fondos, escasez de empleados de atención médica y otros obstáculos, es mucho más difícil.

Estos son solo algunos de los cambios reales que los profesionales de la salud mental dicen que necesitamos desde nuestro interior, en nuestros hogares y en todo el país en este momento:

Estrategias de afrontamiento desde una edad más temprana

¿Cuándo aprendiste por primera vez a respirar profundamente para superar una situación estresante? Potencialmente no lo suficientemente temprano, según Reena B Patelpsicóloga educativa licenciada, analista de conducta certificada por la junta y autora de “Winnie & Her Worries”.

Ella está enseñando a niños de hasta 3 años cómo compartimentar los problemas y reducir la ansiedad a través de sus propios programas, y dijo que es necesario que existan muchos más sistemas educativos como este.

“Necesitamos abordar formas de hacer frente a los factores estresantes cotidianos a una edad temprana. Los tengo en la adolescencia y es muy difícil porque han establecido mecanismos de afrontamiento deficientes”, dijo. “Esos adolescentes se convierten en adultos y luego tenemos este gran problema”.

Ella quiere que los padres dejen de tratar de “salvar el día” para sus niños pequeños, en lugar de ayudarlos a manejar situaciones por su cuenta con la guía de los padres. Otro cambio importante incluye a los padres que evalúan cómo manejan el estrés ellos mismos, mientras los niños los observan y aprenden de ellos.

Aprendizaje socioemocional obligatorio

La estructura escolar actual no se alinea con la forma en que vivimos ahora, según Bethany Cook, psicóloga clínica licenciada en Chicago. Cook explicó que el sistema era establecido para una sociedad agrícolano una amplia mezcla de individuos neurodivergentes, incluidos aquellos con problemas de salud mental como el TDAH.

Implementar el aprendizaje socioemocional (SEL) para todas las escuelas, que se dirigiría Las necesidades sociales, emocionales, conductuales y de salud mental de los niños permitirían a los jóvenes prosperar mejor en un entorno de aprendizaje. Según Cook, SEL incluiría un mayor acceso y educación sobre recursos y estrategias de salud mental, desde mecanismos de afrontamiento como la respiración profunda hasta una mayor capacitación del personal escolar para manejar preocupaciones sociales y emocionales. Actualmente, alrededor de 3 de cada 4 escuelas enseñan SEL en todo el país, según un Encuesta Semana de la Educación.

Días de bienestar mental pagados y mejor flexibilidad laboral

Patel dijo que tanto los estudiantes como los adultos necesitan días de salud mental que no estén vinculados a los días de enfermedad de ninguna manera.

“[Companies should] realmente separe eso en las políticas de recursos humanos, y casi elogie a las personas y refuércelas por tomarse el tiempo para reiniciar”, dijo, enfatizando que los empleados no deberían tener que enmascararlo bajo el pretexto de una enfermedad u otra excusa.

“No es un día que te estás tomando porque tienes un resfriado o un día personal porque te sientes muy cansado. Es un día en el que realmente necesitas ayudar a las personas”, explicó, y señaló que también sería ideal para brindar recursos o consejos que puedan ayudar al bienestar mental de una persona.

Otras recomendaciones basadas en la salud mental incluyen pasar a una semana laboral de cuatro días, que según Cook es esencial, junto con la flexibilidad laboral: “Deje que las personas trabajen cuando quieran trabajar”.

La buena brigada a través de Getty Images

Los expertos enfatizan que los días de salud mental pagados deberían ser la norma dentro de las empresas ahora.

Un cambio de imagen de los medios

Patel se anima a ver a celebridades, como Selena Gómez y ashley judd, hablando públicamente sobre los problemas de salud mental. Ella espera que otras representaciones, como comerciales realistas que representan cómo es realmente vivir con una condición de salud mental, también se vuelvan más comunes. La gente debería verse a sí misma en todo tipo de medios, dijo Patel, y señaló que algunos comerciales de salud mental, por ejemplo, deberían tener una imagen de una madre corriendo con sus hijos en lugar de mirar tristemente por la ventana.

Los estándares de belleza poco realistas también entran en juego aquí. Cook agregó que otros problemas relacionados con los medios giran en torno a imágenes poco realistas: “¿Podemos dejar de retocar modelos? No van a parar, lo entiendo, pero todo eso afecta la salud mental”.

Los consumidores pueden apoyar a las empresas que se han comprometido a dejar de retocar modelos y también pueden evaluar sus propios feeds de redes sociales para promover una mayor exposición a cuerpos reales. Seguir a influencers que se parecen a ti puede ayudar a reconectar su cerebro para ver su cuerpo tal como es, normal, y disminuir la presión para adaptarse a algo poco saludable.

Licencia de maternidad pagada y mejores opciones de guardería

La pandemia ha revelado la luz del situación de perder-perder que los padres, especialmente las madres, se enfrentan a diario. Parte de la solución para aliviar los problemas de salud mental de los padres, dijo Cook, es un mínimo de un año de licencia por maternidad, junto con más opciones de guardería. Ella propone ubicarlos en o cerca de negocios donde trabajan los padres.

“Los padres necesitan el vínculo y es importante que los niños se sientan conectados. Y cuando la guardería está cerca de donde trabaja una persona, en un descanso pueden ir y saludar, tener acceso a su hijo, [check on] una nariz que moquea… almorzar juntos”, dijo. Esto eliminaría el problema de que los padres se vean “obligados a volver al trabajo antes de que estén listos” o de empujar a un niño a un entorno de guardería demasiado pronto.

Se han incluido ideas adicionales de reforma de guarderías ubicarlos en centros para personas mayores por los beneficios emocionales para los estadounidenses más jóvenes y mayores y cuidado de la salud financiado por el gobierno federal para aliviar las cargas financieras.

Abordar las desigualdades sistémicas en vivienda, atención médica, acceso a alimentos y más

Aunque las personas con problemas de salud mental pueden trabajar duro para prevenir y mejorar sus condiciones lo mejor que puedan, las desigualdades sistémicas pueden hacer que eso sea difícil e incluso imposible. La disminución del acceso a la vivienda, la atención médica, el acceso a los alimentos y más inhibe en gran medida la capacidad de las personas para abordar o mejorar su salud mental.

Esto ciertamente incluye el acceso al tratamiento, como la terapia. Cook dijo que se necesitan instalaciones de salud mental financiadas por el gobierno y administradas por universidades y centros de investigación. Proporcionar una fuente de ayuda accesible y confiable puede ayudar a las personas a obtener la atención que realmente necesitan.

Además, dijo Cook, debe haber una reforma en lo que respecta a los seguros. Ella ha sido testigo de primera mano de cómo el seguro puede causar barreras importantes para los pacientes y los proveedores, y espera un cambio en la supervisión para que se nieguen menos reclamos de pacientes. “También me gustaría que el seguro pague la atención innovadora”, además de eliminar cualquier restricción en la atención de la salud mental que, por ejemplo, limite la cantidad de visitas de terapia que un paciente ha cubierto, dijo Cook.

Las perogrulladas sobre cuidarse a sí mismo y priorizar su mente solo llegan hasta cierto punto. Necesitamos un cambio real, y acceso, para hacer un cambio en la salud mental de las personas en este momento.

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