5 formas en que necesitamos mejorar la accesibilidad a la atención médica para las poblaciones vulnerables

El sistema de atención médica de Estados Unidos es un estudio de la desigualdad y, a menudo, del sufrimiento innecesario. Té Los estadounidenses más ricos viven 12 años más que sus contrapartes socioeconómicamente desfavorecidas, y la brecha está creciendo mucho más rápidamente en los Estados Unidos que en naciones europeas comparablemente ricas.

Las personas de color, las que viven en áreas remotas y las personas con desventajas socioeconómicas enfrentan enormes barreras para obtener los tratamientos médicos que necesitan para llevar vidas activas y significativas. Aquí hay cinco formas en que necesitamos mejorar la accesibilidad para las poblaciones vulnerables.

1. Abordar el acceso a las comunidades rurales

Imagínese necesitar un procedimiento que le salve la vida pero no tener forma de acceder al centro médico. Este escenario puede sonar inimaginable si vive en un área muy poblada, pero es un negocio normal para la gente en áreas rurales por varias razones.

incluso conseguir un diagnóstico puede llevar años en algunos casos, lo que se vuelve más problemático si las personas tienen que viajar largas distancias. Los trabajadores por hora que luchan por salir adelante a menudo simplemente no pueden tomarse el tiempo necesario fuera del trabajo para asistir a las citas, por temor a quedarse cortos con el alquiler. Algunos pueden carecer de vehículos o tener condiciones de salud que prohíban conducir largas distancias.

La telemedicina promete ampliar el acceso a las personas de las zonas rurales que, de otro modo, podrían necesitar tomarse un día completo o más de descanso para asistir a las citas. Estudios recientes en pacientes con EPOC, asma y fibrosis quística muestran que este enfoque puede ahorrar una cantidad considerable de dinero al mismo tiempo que mejora la calidad general de la atención.

2. Mejorar el transporte en áreas urbanas

Incluso las personas que viven en áreas urbanas densamente pobladas pueden tener problemas con el acceso a la atención médica si se encuentran con edificios a los que no pueden ingresar o tienen que lidiar con sistemas de transporte público complicados, incluso inexistentes. Algunas compañías de seguros han incluido transporte a las citas médicas como un beneficio cubierto, pero estos programas no ayudan a quienes no tienen cobertura.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades proporciona pautas para proveedores de transporte publico y privado describiendo sus deberes y responsabilidades hacia las personas con discapacidades. Sin embargo, aún se puede mejorar. Por ejemplo, expandir los servicios complementarios de paratránsito y enseñar a los conductores cómo manejar a las personas con discapacidades que requieren asistencia más allá de la acera a la puerta puede mejorar la accesibilidad para las personas que necesitan ayudas de movilidad para navegar.

3. Aumentar la disponibilidad de citas con especialistas

Existen barreras únicas entre los pacientes y las citas con especialistas que a menudo necesitan para confirmar sus diagnósticos y obtener el tratamiento necesario para la recuperación. Por ejemplo, el sistema estadounidense con fines de lucro generalmente requiere que estas personas visiten primero a un médico de atención primaria, un profesional al que muchas personas ya no tienen acceso significativo.

Entonces, a menudo tienen que llegar a un copago más alto para cada visita al consultorio, y puede tomar uno de esos viajes para obtener la aprobación de un procedimiento para una resonancia magnética. Después de eso, deben hacer otro viaje para el examen.

Finalmente, los especialistas a menudo se congregan en áreas urbanas. Aquí, la telemedicina ofrece un alivio inmediato. Los pacientes que necesitan buscar atención especializada pueden acudir a un centro médico cercano. Una enfermera controla sus signos vitales mientras se reúne con su profesional asignado a través de la pantalla de la computadora, recibe las recetas necesarias y cumple con los requisitos del seguro para las visitas al consultorio antes de aprobar ciertos procedimientos.

4. Incluya cobertura dental, visual y auditiva

Sus dientes no son huesos de lujo, y lo que sucede en su boca afecta significativamente su salud en general. Por ejemplo, los investigadores han encontrado una asociación entre las bacterias orales y la enfermedad de Alzheimer. También sospechan que los mismos gérmenes responsables de la gingivitis aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, muchos estadounidenses se saltan la limpieza dental anual porque no pueden afrontar el gasto. Incluso aquellos con cobertura de cuidado bucal a menudo descubren que no pagan ciertos procedimientos como coronas, y prefieren el enfoque de avestruz para conocer un problema que no pueden permitirse solucionar. Desafortunadamente, sin saberlo, pueden aumentar sus posibilidades de caries y pérdida de dientes y desarrollar otros problemas de salud más graves.

Asimismo, necesita ver con claridad para evitar accidentes automovilísticos e incluso circular por las calles de la ciudad sin perderse y ponerse en peligro. Es menos problemático buscar anteojos o lentes de contacto en el extranjero e incluso obtener un examen de la vista en línea, pero no reemplaza la atención de un oftalmólogo profesional.

El cuidado de la vista merece incluirse en cualquier paquete de seguro integral. Desafortunadamente, Medicare no incluye esta cobertura menos un suplemento, lo que significa que muchas personas mayores con ingresos fijos deben elegir entre una vista clara y comida en la mesa.

Finalmente, la pérdida auditiva puede afectar profundamente la calidad de vida en general e incluso la expectativa. Muchas personas optan por aislarse en lugar de pedirles a familiares y amigos que repitan lo que dicen, pero esa soledad puede matar. A corto plazo, agregar la cobertura de audífonos a Medicare mejorará enormemente la salud de muchos adultos mayores.

5. Ampliar la cobertura a todo el mundo

No todos los estadounidenses son elegibles para Medicare. Ningún programa nacional de salud cubre a todos, independientemente de la edad o el nivel socioeconómico. Como resultado, más de 30 millones de estadounidenses pasan sin cobertura todos los días, lo que les impide buscar atención incluso cuando la necesitan. Además, las facturas médicas representan más bancarrotas que cualquier otra cosa.

La forma en que EE. UU. continúa justificando esta desigualdad en el cuidado de la salud es alucinante, pero es un problema que los políticos deben dejar de ignorar si el país quiere seguir siendo competitivo a nivel mundial. Pobre salud cuesta a las empresas $ 575 mil millones cada año, e incluso las empresas más exitosas a menudo tienen dificultades para mantenerse al día con los gastos de la póliza. Aquellos que no pueden pagar una cobertura completa a menudo dejan que su personal pague gran parte de la cuenta, lo que los mantiene sin suficiente seguro. No pueden permitirse el lujo de usar su póliza después de pagar las altas primas, gracias a los copagos y deducibles.

Toda cobertura de seguro, ya sea de salud o de automóviles, funciona distribuyendo los riesgos entre el mayor número posible de personas. La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que el país podría ahorrar miles de millones cada año cambiando a un sistema de pagador único que cubra a todos. El fracaso continuo para abordar esta crisis contribuye a la disparidad en la atención médica en esta nación. Peor aún, hace que muchas personas económicamente desfavorecidas mueran simplemente porque no pueden pagar la atención necesaria.

Hacer que la atención de la salud sea accesible para todos

Estados Unidos es un estudio sobre la desigualdad en el cuidado de la salud. Es necesario abordar las grandes disparidades para garantizar la competitividad continua en una economía global.

Los cinco pasos anteriores podrían mejorar significativamente el acceso a la atención médica para las poblaciones vulnerables. Todos deberían poder ver a un médico cuando se enferman, y una nación tan rica como los EE. UU. debería cooperar para hacer realidad esa atención.

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