4 estudiantes de secundaria hablan sobre salud mental y cómo los cambió la pandemia

“Era algo que me preocupaba constantemente”, dijo. “Tenía miedo incluso de moverme en clase. Estaba simplemente sentada allí y no me moví porque estaba muy ansiosa por lo que pensaban de mí”.

Cuando la escuela se puso en línea, Ruby, entonces estudiante de primer año, estaba cohibida por mostrar su casa a la cámara. También tuvo dificultades para encontrar un lugar tranquilo para concentrarse, ya que sus dos hermanos también cambiaron al aprendizaje remoto; a menudo perdía la concentración durante la clase de Zoom. Durante la escuela remota, dice: “No aprendí nada”.

Rubi no fue la única. En los primeros meses de la pandemia, dos tercios de los estudiantes estadounidenses de noveno a duodécimo grado le dijo a los CDC informaron dificultades para completar su trabajo escolar.

Una ventaja de la escuela remota fue que puso cierta distancia entre Ruby y una amistad que ella describe como tóxica.

“Ella era la única persona que realmente conocía, así que me sentía segura con ella”, explica Ruby. “Pero al mismo tiempo, realmente no me sentía tan seguro porque las personas con las que ella salía no eran mi gente”.

Las cosas mejoraron durante el segundo año de Ruby, cuando su escuela hizo la transición al aprendizaje híbrido y decidió dejar esa amistad. Empezó a cultivar relaciones con las tres personas que ahora son sus mejores amigas.

“Dejé una amistad tóxica, me exploré más”. ella dice. “Yo diría [the pandemic] definitivamente me ha hecho una persona más fuerte”.

Teja, 18: “La falta de estructura solo me llevó a volverme obsesivo”.

Cuando su escuela secundaria de Seattle cerró en marzo de 2020, el mundo de Teja comenzó a desintegrarse. Su viaje del coro de jazz y las prácticas de natación se cancelaron, sus clubes se limitaron a las reuniones de Zoom y toda su vida se condensó en la casa de su familia.

Teja, entonces estudiante de segundo año, había sido diagnosticada con anorexia durante su primer año de secundaria y cuando llegó la pandemia, estaba en recuperación. NPR no está usando su apellido para proteger su privacidad en torno a su anorexia.

“La escuela fue un gran motivador para mí, para… mantenerme encaminado hacia la recuperación porque la escuela es algo que amo. Me encanta aprender. Es muy importante para mí y eso solo era posible si comía”, dice Teja. “Y luego, de repente, se canceló la escuela”.

Esos primeros meses de la pandemia fueron extremadamente desestabilizadores para Teja y para otras adolescentes con trastornos alimentarios. Té CDC encontrado la proporción de visitas a la sala de emergencias por trastornos alimentarios aumentó entre las adolescentes en 2020 y 2021.

Teja recayó y su familia se dio cuenta. Después de una conversación difícil con su padre sobre cómo tendría que ir al hospital, Teja llamó a una amiga que la convenció. “Ella dijo: ‘No es justo asustarte, pero por otro lado, esa es la realidad’. “

Ella dice que la conversación fue una llamada de atención.

“Me di cuenta de que la única forma en que sería feliz y tendría una estructura es si la creaba yo mismo. Así que hice un cronograma y me fijé metas”, dice Teja.

En el verano de 2020, comenzó a dar paseos diarios con su perro, a planificar encuentros al aire libre con amigos y a escribir música con regularidad, además de las reuniones periódicas con su psiquiatra. Con el tiempo, estuvo lo suficientemente sana como para asistir a las prácticas del equipo de natación al aire libre en el cercano lago Washington.

“Fue muy divertido estar de nuevo en el agua y estar de vuelta con mis compañeros de equipo. Así que esas cosas me ayudaron a entender por qué quería continuar en recuperación”.

Pero esa puesta a tierra no duró mucho. Cuando el aprendizaje remoto continuó en su tercer año, en el otoño de 2020, dice: “Me puse muy ansiosa por la escuela de una manera que realmente no había estado antes”.

“Soy muy perfeccionista”, explica Teja, “y la falta de estructura me llevó a volverme obsesivo”.

Las cosas que normalmente le traían alegría, como practicar con el coro de jazz, no se sentían igual sin sus compañeros de clase cantando a su lado. “Creo que lo principal fue el aislamiento. No había nadie que me salvara de la espiral”.

En el otoño de 2020, la ansiedad de Teja estaba empeorando. Fue entonces cuando comenzaron las convulsiones, a veces más de 10 al día. “No podía salir de casa”, dice.

Tres semanas después de su primera convulsión, se le diagnosticó una trastorno neurológico raro llamado trastorno neurológico funcional que puede desencadenarse por cosas como ansiedad, estrés y trauma.

“Fueron un par de meses muy, muy difíciles porque no podía hacer nada. No podías ver a tus amigos sin tener convulsiones. Mis amigos tenían a mis padres en marcación rápida para cuando yo tuviera convulsiones en Zoom”.

Ella y su familia tuvieron que viajar hasta Colorado para encontrar tratamiento en febrero de 2021, y el tratamiento ayudó. Comenzó a tener menos convulsiones y, el otoño pasado, volvió a las clases presenciales por primera vez desde que comenzó la pandemia. Ella dice que volver a la escuela ha sido extraño, pero bueno.

“En mi primer día de clases, mi horario estaba desordenado y pensé, esta es una experiencia tan inusual. Ha pasado mucho tiempo desde que tuve un problema tan pequeño como, ‘Oh, mi horario está mal. ‘ “

Teja también pudo regresar a algunas de las actividades que más le gustan. Ella dice que volver a un sentido de normalidad la ha ayudado a recuperarse de todo lo que pasó durante la pandemia.

“Pude hacer una producción en vivo de Alicia en el país de las Maravillas. Y esa, para mí, fue la primera vez que dije: Es importante que esté aquí. Por ejemplo, si me enfermara y no pudiera estar aquí, importaría. Y esa fue la primera vez en mi experiencia en la escuela secundaria que me sentí así”.

Álex, 16 años: “Me preguntaba a mí mismo: ‘¿Soy un hombre? No me veo como el tipo típico’. “

El aislamiento pandémico fue una bolsa mixta para Alex, que vive en el norte de Minnesota.

Por un lado, el aislamiento empeoró muchas de las luchas que ya estaba teniendo en torno a la salud mental. Alex, ahora un estudiante de tercer año, había sido abusado sexualmente en la escuela secundaria y luego se le diagnosticó ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. NPR no está usando el apellido de Alex para proteger su privacidad como menor.

Esperaba que estar en cuarentena en casa lo hiciera sentir más seguro y menos paranoico. Pero no fue así.

“Honestamente, en todo caso, lo empeoró”, dice. Se sentía atrapado y constantemente le preocupaba que su abusador lo encontrara.

Sentado en su casa, Alex tuvo mucho tiempo para pensar. Comenzó a profundizar en las preguntas que tenía sobre su identidad de género. “Me preguntaba: ‘¿Soy un hombre? No me veo como el tipo típico. No actúo como las otras personas trans que veo en línea o en la escuela'”, recuerda.

Después de meses de contemplación, comenzó a identificarse como hombre trans.

Luego, en la primavera de 2020, al final de su primer año, comenzó a ver a un nuevo terapeuta a través de citas de telesalud, que le gustaban más que la terapia en persona. Pudo hacer terapia desde la seguridad de su cama. “Tienes todos tus artículos de comodidad justo ahí”.

Le ayudó a abrirse de una nueva manera.

“Empecé a ser valiente. Empecé a expresar lo que sentía”, explica.

“Era como Jenga. Una vez que una cosa caía, todo lo demás comenzaba a caer. Era como una especie de vómito de palabras”.

En el otoño de 2020, Alex comenzó su segundo año en persona en una nueva escuela. “Básicamente estaba como, ‘Mira, es un nuevo comienzo’. “

Se volvió a conectar con un viejo amigo, que rápidamente se convirtió en su mejor amigo. “Estamos en el punto en el que podríamos simplemente sentarnos en silencio y uno de nosotros comenzaría a reír al azar, y la otra persona ya sabría de qué nos estamos riendo”, dice. Les gusta pasar el rato y maquillarse mutuamente; a Alex le gusta hacer cosplay.

Pero la recuperación no siempre es una línea recta. En octubre de 2021, Alex fue hospitalizado después de intentar quitarse la vida. Según los CDC, en los primeros meses de la pandemia, 1 de cada 5 estudiantes de secundaria de EE. UU. había considerado seriamente intentar suicidarse y el 9 % había intentado suicidarse.

Desde su hospitalización, Alex ha estado trabajando con su terapeuta para encontrar mecanismos de afrontamiento saludables para procesar sus traumas, como “dibujar, concentrarse en el trabajo escolar y salir más a la comunidad”.

En este momento, dice que lo está haciendo “bastante bien. Estoy estresado, pero soy un estudiante de secundaria, así que eso es inevitable. Estoy trabajando en mi trauma, pero el procesamiento del trauma es toda tu vida. Simplemente aprendes nuevas formas”. para hacerle frente”.

Daniela Rivera, 17: “Simplemente perdí toda motivación”

A Daniela Rivera le gusta aprender y le gusta estar en la escuela, pero no tanto cuando no entiende el material, que fue lo que hizo que la escuela durante la pandemia fuera tan difícil para ella. En marzo de 2020, Daniela estaba en su primer año de secundaria en Cottonwood, Arizona. Al principio, la opción de aprendizaje remoto de su escuela no incluía instrucción en vivo, solo paquetes de trabajo opcional, lo que Daniela no hizo.

Ese otoño, su escuela comenzó a usar lecciones en línea de una empresa educativa. Daniela se encontró sola en su habitación, haciendo clic en horas de videos pregrabados sin un maestro real.

“No obtuve muchas cosas. Me di por vencida por completo”, dice Daniela. “Todos los días me quedaba en mi cama. Me despertaba… estaba en la escuela en mi cama y me levantaba para ir a comer”.

Su motivación para el trabajo escolar cambió instantáneamente. “Estaba atrasado en todas mis clases. Jugaba [remote learning] videos… y salir a la sala de estar y hablar con mi mamá mientras se reproduce el video. Entro, como, 30 minutos después y el video todavía se está reproduciendo. Acabo de perder toda la motivación”.

“[The pandemic] me hizo pensar en que estoy atrapada en esta casa y no puedo hacer nada. Y como, tengo cosas que podría hacer afuera, pero sentí que ni siquiera podía abrir la puerta principal”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi 2 de cada 5 adolescentes informaron haber experimentado problemas de salud mental durante la pandemia. Eso es algo con lo que Daniela también luchó. Por las noches, hablaba por FaceTime con su novio y hablaban sobre cómo los días comenzaban a desdibujarse.

Tenía un trabajo de medio tiempo como anfitriona en un restaurante los fines de semana, y ese trabajo le dificultaba mantener sus amistades porque todos sus amigos trabajaban en turnos de fin de semana.

Cuando su escuela comenzó a ofrecer una opción híbrida a mitad del semestre de otoño de su segundo año, en 2020, Daniela estaba emocionada. Pero no fue lo mismo. Sus lecciones seguían siendo los mismos videos pregrabados. Se sentaba en un salón de clases todo el día, separada de los demás estudiantes por una fila de escritorios, con un solo maestro para supervisarla mientras miraba desde una computadora portátil.

Estar de regreso en la escuela no hizo que fuera más fácil mantenerse en contacto con sus amigos: optaron por permanecer completamente en línea para poder conservar sus trabajos.

“[I’m] definitivamente triste porque ellos… pasaron de ser una de las personas más cercanas a mí a convertirse en un extraño. No sé cómo son, no sé qué están haciendo, no sé qué ha pasado en su vida”.

Las cosas mejoraron a medida que la escuela volvió permanentemente al aprendizaje presencial regular en la primavera de 2021. Pero volver a la normalidad ha hecho que Daniela se dé cuenta de cuánto cambió durante la pandemia. “Siempre he sido una persona tímida y callada. Pero siento que, incluso ahora, soy más callada y tímida que de costumbre”.

También notó que las palabras no parecen salir de su lengua tan fácilmente como antes, especialmente cuando la llaman en clase. “Mi miedo a hablar en público ha empeorado en todo esto porque no he hablado en voz alta con nadie”.

Una cosa por la que está agradecida: los últimos dos años le dieron tiempo y espacio para conocerse mejor a sí misma. En el aislamiento por la pandemia, descubrió que le encanta ir a pescar con su novio y ahora es una gran fanática de la música indie.

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