2500 jugadores piden ayuda con la salud mental… jóvenes estrellas buscan el apoyo de la PFA

Las presiones sobre los jóvenes futbolistas en Gran Bretaña quedaron al descubierto después de que se supo que casi 2500 jugadores han buscado ayuda profesional con su salud mental solo desde 2018.

Un total de 2.434 futbolistas profesionales en el Reino Unido aceptaron la oferta de la PFA para brindarles apoyo terapéutico en los últimos cuatro años y medio, según pudo saber el Mail on Sunday.

También se puede revelar que la cantidad de jugadores jóvenes que buscan ayuda de expertos para su salud mental está aumentando, y la Asociación de Futbolistas Profesionales atribuye en parte la tendencia a problemas relacionados con la pandemia. El sindicato de jugadores dijo que los casos de jugadores que se acercaban a su equipo de asesoramiento como víctimas de abuso también estaban aumentando.

La PFA ha confirmado que ha aumentado el número de víctimas de abuso y de estrellas jóvenes que se acercan a ellas para recibir apoyo de salud mental (en la foto: el director ejecutivo de la PFA, Maheta Molango)

El duque de Cambridge cree que la comunidad futbolística ha logrado

El duque de Cambridge cree que la comunidad futbolística ha logrado “avances significativos”

Las cifras surgieron cuando las autoridades del fútbol británico estaban preparando un informe sobre el trabajo que se está realizando para apoyar la salud mental tanto de quienes trabajan en la industria como de la sociedad en general.

El documento Mentally Healthy Football, que se publica el domingo, incluye un prólogo del duque de Cambridge en su papel como presidente de la FA. El duque escribe que confía en que la comunidad futbolística ha logrado “avances significativos” en esta área.

La PFA ofrece apoyo emocional a los jugadores a través de su departamento de bienestar, dirigido por el director de bienestar de los jugadores, el Dr. Michael Bennett, ex profesional de Wimbledon y Charlton.

El equipo de Bennett visita clubes para realizar talleres sobre el tema de la salud mental y darles la oportunidad de completar una encuesta que incluye preguntas sobre su bienestar personal.

Bennett le dijo al Mail on Sunday que el ’99 por ciento’ de los jugadores completan el formulario. Luego, su equipo se acerca de manera confidencial a aquellos que se cree que tienen un riesgo medio a alto y les ofrecen apoyo terapéutico.

Su equipo ha visitado 60 clubes esta temporada y espera llegar a los 75 antes de que finalice la campaña. Han llevado a cabo ‘cientos’ de las ‘intervenciones’ notificando a los jugadores que podrían necesitar ayuda.

En lo que va de 2022, 307 jugadores han optado por acceder a la red de apoyo emocional de la PFA. La cifra equivalente en 2021 fue de 528 jugadores, en 2020 fue de 508 (aunque el confinamiento limitó el número de talleres), el total de 2019 fue de 653 y el de 2018 de 438.

“Los talleres se impartieron a jugadores menores de 18, menores de 23 y del primer equipo, así como a clubes de la WSL”, dijo Bennett. ‘Aborda diferentes áreas relacionadas con su bienestar: ¿cómo te has sentido en los últimos tres meses? ¿Has estado agitado? Problemas de sueño, problemas de juego, cualquier cosa por el estilo.

“Por lo general, de un equipo de 20 a 25 jugadores, tenemos dos o tres que se presentan para recibir algún tipo de apoyo terapéutico. Algunos jugadores acuden a nosotros más tarde, cuando se han armado de valor para hacerlo. Otros se presentan en busca de apoyo de otros departamentos: comunidad, educación o entrenamiento. La captación está ahí. Es bastante positivo.

Alumni Player Voice se creó después de que Jeremy Wisten se suicidara en octubre de 2020

Alumni Player Voice se creó después de que Jeremy Wisten se suicidara en octubre de 2020

Bennett dijo que a los jugadores jóvenes les resulta difícil lidiar con el enfoque de la vieja escuela, posiblemente abrasivo, de algunos entrenadores. Un número cada vez mayor también tiene que lidiar con el abuso en línea. Dijo que el número de ellos que buscan ayuda también está aumentando porque los futbolistas jóvenes están más preparados para buscar asesoramiento que sus predecesores.

“En el último año hasta los 18 meses, ha crecido la captación de jugadores más jóvenes hasta los menores de 21 años”, dijo Bennett.

‘Esa ha sido la aceptación más alta. Les hablamos sobre la montaña rusa emocional del fútbol y los peligros de la industria. Lesión a largo plazo, estar lejos de la familia, las finanzas, los matrimonios, tener hijos, mudarse por el país, y luego reconocemos que es importante para ellos poder hablar sobre cómo se sienten.

“Les resulta difícil hablar con el club porque les preocupa que pueda jugar en su contra. Y a veces no quieren preocuparse ni agobiar a su familia.’

El informe Fútbol Mentalmente Saludable, que también fue producido en colaboración con la Premier League y la Football League, detalla aún más el trabajo de una iniciativa establecida en junio pasado para apoyar a los aprendices en el juego.

Alumni Player Voice se creó después de que Jeremy Wisten, el ex jugador de la academia del Manchester City, se suicidara en octubre de 2020. Una investigación sobre su muerte dijo que a Wisten, quien fue liberado por el City en 2018, le resultó difícil ver a sus ex compañeros de equipo. ‘ Progreso.

Tob Sho-Silva, el ex internacional juvenil de Inglaterra de 27 años que ahora juega en Carlisle United, dijo: ‘He estado involucrado en todas las sesiones de Alumni Player Voice. Si este foro existiera cuando era un jugador joven, me habría dado una idea de cómo manejar mejor las situaciones que estaba experimentando, o incluso aquellas que aún no había experimentado.’

La PFA también ha establecido una red de apoyo para miembros de la comunidad LGBT.

Una vez que fue un prometedor internacional sub-20 de Inglaterra que hizo su debut en la liga cuando tenía 17 años en Charlton, Bennett se inspiró para volver a capacitarse como consejero y psicoterapeuta después de encontrar difíciles las presiones del juego cuando era un jugador joven.

Pasó de luchar para hacer frente a las considerables expectativas puestas en él a sufrir una grave lesión en la rodilla que amenazó con descarrilar su carrera. “Quiero que los jugadores sepan que hay apoyo disponible para ellos ahora que no estaba allí cuando yo era jugador”, dijo.

El fútbol mentalmente saludable se publica en el sitio web de la Premier League a las 8 a. m. del domingo. premierleague.com

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