2 medicamentos psiquiátricos pueden ayudar a mejorar la cognición

  • Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado analizaron fármacos que podrían bloquear el efecto de la proteína apolipoproteína E4 (APOE4), que es un gen factor de riesgo para el Alzheimer.
  • Mientras evaluaban diferentes medicamentos que podrían tener este efecto, se encontraron con dos medicamentos psiquiátricos comúnmente recetados: imipramina y olanzapina.
  • Los investigadores observaron que el uso de estos medicamentos en pacientes con enfermedad de Alzheimer se asoció con mejores diagnósticos clínicos y una mejor cognición, en comparación con otros fármacos antidepresivos y antipsicóticos.

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia que inicialmente causa pérdida de memoria y deterioro cognitivo. La enfermedad eventualmente puede progresar hasta el punto en que alguien pierde toda función cognitiva.

Según un estudio de junio de 2022 publicado en Investigación y terapia de Alzheimer, hay dos medicamentos con aprobación previa de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que pueden ser beneficiosos para las personas con la enfermedad de Alzheimer. Los medicamentos, imipramina y olanzapina, ya se usan para tratar afecciones psiquiátricas.

Un equipo de investigación del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado en Aurora dirigió el estudio.

Existen múltiples formas de demencia, incluida la demencia mixta, la demencia con cuerpos de Lewy y la enfermedad de Alzheimer. De acuerdo con la Asociación de Alzheimerel Alzheimer es la forma más común de demencia y representa del 60 al 80% de los casos de demencia.

Si bien el Alzheimer puede afectar a las personas más jóvenes, incluidas las personas de entre 30 y 40 años, esto no es común. La enfermedad de Alzheimer generalmente ocurre en personas de 65 años o más.

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) incluye algunos de los siguientes signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer:

  • pérdida de memoria
  • confusión
  • cambios de humor
  • falta de criterio
  • dificultad con el lenguaje
  • problemas para realizar tareas con múltiples pasos
  • agresión

Los científicos no entienden completamente qué causa la enfermedad de Alzheimer, pero algunos piensan que una combinación de factores genéticos y ambientales puede conducir al desarrollo de la enfermedad.

No existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero los proveedores de atención médica pueden recetar medicamentos como donepezilo o galantamina para disminuir los síntomas. Y, en algunos casos, los proveedores pueden recetar drogas psiquiátricas a pacientes con Alzheimer cuando otros tratamientos no han ayudado adecuadamente con los síntomas de agresión, ansiedad y depresión.

El equipo de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado estaba principalmente interesado en encontrar medicamentos que pudieran bloquear APOE4que, según su hipótesis, podría reducir la probabilidad de que alguien desarrolle Alzheimer.

Mientras buscaba medicamentos que pudieran tener este efecto, el equipo notó que dos de los medicamentos se recetan comúnmente para afecciones psiquiátricas. Los medicamentos fueron imipramina y olanzapina; la imipramina es un antidepresivo tricíclico y la olanzapina es un antipsicótico.

“Luego buscamos en la enorme base de datos del Centro Nacional de Coordinación de Alzheimer y preguntamos qué sucedía cuando a alguien se le recetaban estos medicamentos para indicaciones normales, pero resultó ser un paciente de Alzheimer”, dijo. Alfarero de HuntingtonPhD, profesor de neurología y director del Centro de Cognición y Alzheimer de CU en el Centro Médico Anschutz de la Universidad de Colorado.

Potter y su equipo observaron que los pacientes de Alzheimer que tomaron imipramina y olanzapina, en comparación con otros medicamentos antidepresivos y antipsicóticos, vieron mejoras en la cognición que podrían ayudar a revertir la progresión de la enfermedad.

“Las personas que recibieron estos medicamentos desarrollaron una mejor cognición y, de hecho, mejoraron su diagnóstico clínico”, dijo Potter. “En comparación con los que no tomaron estos medicamentos, pasaron de la enfermedad de Alzheimer a un deterioro cognitivo leve o de un deterioro cognitivo leve a la normalidad”.

Luego, los investigadores observaron el sexo biológico para ver si existe una diferencia en la forma en que los hombres y las mujeres responden a los efectos acumulativos de tomar imipramina. Sus cálculos mostraron que los hombres entre las edades de 66,5 y 88,5 años vieron el mayor beneficio.

Los autores escribieron que tomar imipramina durante un período prolongado “aumentó la incidencia de reversión a un mejor diagnóstico clínico para los hombres”. Si bien las mujeres también vieron una mejora, los autores señalan que no fue “estadísticamente significativa” en comparación con los hombres.

Dr. Tom MacLaren, psiquiatra consultor de Re: Cognición Saludhabló con Noticias médicas de hoy sobre los hallazgos del estudio.

“Este podría ser otro paso importante en la búsqueda de nuevos tratamientos para la demencia”, comentó el Dr. MacLaren.

El Dr. MacLaren reconoce que se necesita más investigación y señaló que el uso de estos dos medicamentos en pacientes con Alzheimer es positivo.

“La ventaja es que tanto la imipramina como la olanzapina existen desde hace mucho tiempo, por lo que sabemos que son seguras”, dijo el Dr. MacLaren.

Dr. Clifford Segilun neurólogo del Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, CA, le dijo a MNT que tenía algunas reservas sobre los hallazgos del estudio.

“La mayoría de las investigaciones de laboratorio sobre la demencia de Alzheimer no han dado como resultado cambios en el mundo real o nuevos medicamentos beneficiosos clínicamente probados para mis pacientes con pérdida de memoria. Lo que sucede en una calculadora no se traduce en lo que sucederá en mi oficina, la mayoría de las veces, con la demencia de Alzheimer”, dijo el Dr. Segil.

“En la práctica clínica, estos medicamentos deben seguir siendo razonables para su uso en pacientes con depresión y como medicación antipsicótica, pero no debe haber esperanza de que mejoren la cognición además de la depresión o la psicosis”.

Los autores del estudio señalaron que, si bien el conjunto de datos que revisaron era el más grande disponible, todavía era relativamente pequeño en comparación con lo que revisarían para un ensayo clínico.

Además, los autores admiten que es “posible que la prescripción de un médico de un determinado antidepresivo o antipsicótico pueda haber sido determinada por las comorbilidades del paciente (p. ej., diabetes, hipertensiónetc.) que podrían haber tenido efectos independientes sobre la cognición”.

Los autores planean continuar estudiando estos medicamentos y planean realizar un ensayo de imipramina en ratones.

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